Wie es ist, erschrocken aufzuwachsen Du wirst die Schizophrenie deiner Mutter vererben

Annie Bissett

Als ich 7 war und meine Schwester 1974 ein Kleinkind war, änderte meine Mutter: Von einer Hausfrau, deren Hauptanliegen die Pflege und Ernährung ihrer Familie war, verwandelte sie sich in eine Frau, die glaubte, dass ein geheimer Krieg unmittelbar bevorstehe. Eines Tages packte sie uns, fuhr uns zu einem Sommerhaus, das wir in einer abgelegenen Ecke der Virginia-Halbinsel besaßen, und begann mit der Einrichtung einer MASH-Einheit für die Verwundeten. Sie malte die Fenster schwarz und sammelte Erste-Hilfe-Lieferungen. In der Nacht glaubte sie, Flugzeuge für die Verletzten mit Plasma beladen zu haben.

Eine Zeitlang haben die anderen Erwachsenen in unserem Leben - mein Vater, Tante und Onkel - sie zu einem Psychiater gebeten, aber sie wollte nicht . Und sie würde das Sorgerecht für mich und meine Schwester nicht aufgeben. Mein Vater, verblüfft, wechselte die Arbeit, damit er ins Cottage gehen konnte, und die nächsten 6 Jahre lebten wir bei einer Frau mit unbehandelter Psychose.

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Dann passierte ein kleines Wunder: Mein Vater redete meiner Mutter eine freiwillige Verpflichtung ein, damit sie beweisen konnte, dass die Regierung wirklich Elektroden in ihr Gehirn implantiert hatte. Sie war 4 Wochen weg. Ich war voller Hoffnung und erzählte einem Freund, dass sobald meine Mutter zurück sei, sie so gut wie neu wäre. Als wir eine Diagnose bekamen - Schizophrenie -, dachte ich, sie würde bald geheilt sein. Aber das war 1981 und die Medikamente zur Behandlung von Schizophrenie waren primitiv. Mein Vater sagte, sie würde für den Rest ihres Lebens Medikamente nehmen müssen, und es könnte nicht immer funktionieren. Es würde jedoch fast immer Nebenwirkungen verursachen. Wir sollten sie ermutigen, auf den Drogen zu bleiben.

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Ich klammerte mich an, was ich konnte: Es gab einen Grund für ihr Verhalten. Die Ärzte könnten sie vielleicht nicht heilen, aber wenn ich ihre Krankheit verstehen würde, würde das nicht helfen, sie zu kontrollieren?

Also wurde ich besessen. Ich stöberte in alten Bibliotheksbüchern herum, in denen stand, dass die Krankheit das Ergebnis schlechter Elternschaft war, die ich schon mit 14 Jahren falsch fand. Ein aktueller Leitfaden beantwortete schließlich meine Fragen: Was war Schizophrenie? Eine Gehirnerkrankung, bei der der Betroffene Stimmen hört und sich Gedanken macht. Wie bekommst du es? Niemand weiß es, aber die meisten Leute entwickeln es im frühen Erwachsenenalter - obwohl es einige, wie meine Mutter, noch in ihren 30ern überholt. Wer ist am meisten gefährdet? Leute mit Familienmitgliedern mit der Krankheit.

Ich lese diese Zeile erneut, als ob ich versuche, sie zu übersetzen. Ich muss es nicht richtig lesen , dachte ich. Es schien so zu sein, dass Menschen, deren Angehörige eine Schizophrenie haben, ein wesentlich größeres Risiko hatten als alle anderen.

Ich fühlte mich benommen. Mein Denken war klar, oder? Nimm den Typen, an dem ich vorbeigekommen bin - der Süße. Er zwinkerte mir zu und ich errötete und schaute weg. Oder hat er wirklich geblinzelt?

Mit der Logik eines 14-Jährigen beschloss ich, mich zu schützen, indem ich das Gegenteil meiner Mutter wurde. Sie war laut und dreist; Ich machte mich von einem extrovertierten Kind wieder, das Geburtstagspartys veranstaltete und jeden Nachbarn zwischen 4 und 85 Jahren zu einem Mädchen einlud, das kaum in der Klasse sprechen konnte. Sie hatte weibliche Kurven; Ich verhungerte, bis mein Vater drohte, mich ins Krankenhaus zu bringen. Ihr Haar war lang und dick; Ich hatte meine kurz geschnitten.

Ich wusste, dass die Krankheit meiner Mutter nicht ihre Schuld war, aber in meinem Herzen gab ich ihr die Schuld. Ich hatte das Gefühl, wenn sie stärker gewesen wäre, hätte sie sich mehr Mühe gegeben, wäre sie nicht krank geworden. Die Seite meines Vaters bestand aus ruhigen, stoischen Midwestern. Stoisch war akzeptabel. Ich habe gearbeitet, um meine Gefühle zu verschlucken. Ich operierte unter meiner eigenen Illusion: Wenn ich stark genug handelte, konnte ich Schizophrenie vermeiden.

Inzwischen nahm meine Mutter ihre Medikamente für eine Weile; Sie hat ein Lebensmittelgeschäft, geht in die Kirche, macht Abendessen. Dann würde sie schreckliche Nebenwirkungen haben und ihre Pillen loswerden. Sie ließ die Stereoanlage strahlen, um die Stimmen in ihrem Kopf zu beruhigen, und ging Tag und Nacht auf und ab und redete in Kauderwelsch. Sie sah aus wie eine säugende Taschendame, außer sie war meine Mutter und sie lebte in unserem Haus. Der Staat weigerte sich einzuschreiten, egal wie wir plädierten. Wir konnten gehen, aber sie konnte sich nicht selbst kümmern, also blieben wir. Stoisch.

Meine Tat hat mich als hochnäsig bezeichnet, aber ohne sie hätte ich nicht überlebt. In meinem letzten Jahr in der Highschool vertraute ich nur sehr wenigen mit meinem Herzen - meinem Freund, der später mein Ehemann und ein enger Freund wurde. Mit ihnen konnte ich Dampf ablassen, weinen und versuchen, das Ich zu sehen, das sie kannten: klug, witzig, fähig. Aber egal, wer ich wurde, als die Jahre vergingen - ein Mädchen, das einen Abschluss machte, eine Frau, die heiratete, ihre erste Geschichte verkaufte, ein Baby hatte - ich wusste, dass diese Person eine Farce war. Es war nur eine Frage der Zeit, bis das wirkliche Ich, die Frau mit Schizophrenie, auftauchte und alles zerstörte.

Aber etwas Seltsames passierte. Ich wurde 32, im selben Alter wie meine Mutter, als sie krank wurde. Dann, noch gesund, wurde ich 33 Jahre alt. Mit einem großen Gefühl der Erleichterung wurde mir klar, dass ich wahrscheinlich keine Schizophrenie entwickeln würde. Und mir wurde etwas anderes bewusst - dass meine stoische Handlung nicht nur eine Handlung war. Unter der Rüstung, die ich so lange aus Angst getragen hatte, war ich wirklich stark.

Ich habe mich nicht drastisch verändert, als ich mich vor Schizophrenie sicher fühlte, aber ich habe langsam mehr Menschen in mein Leben eingeladen. Bei meiner letzten Geburtstagsfeier habe ich alle meine Nachbarn eingeladen, genau wie ich es als Kind getan habe. Ich beschuldige meine Mutter nicht mehr dafür, krank zu werden, obwohl ich immer noch traurig bin, dass sie es getan hat. Ich bin froh, dass sie endlich einer Institutionalisierung zugestimmt hat. Sie ist stabil und scheint endlich in Frieden zu sein.

Ich habe Schizophrenie nicht von meiner Mutter geerbt, aber ich habe ihr großes Lachen, ihre Sturheit und ihre Liebe zu Smithfield-Schinken bekommen. Sobald ich wusste, dass ich ihre Krankheit nicht entwickeln würde, wurde mir klar, dass es viele Möglichkeiten gibt, wie ich sie mag. Und das ist bei mir in Ordnung.

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