Ich war die einzige Frau in meinem Büro seit 9 Jahren - hier ist, wie es war | Prävention

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An der Tür meines alten Büros, gedruckt in einem Bubbly Schriftart und mit heißem Wachs angebracht, gibt es ein Schild mit der Aufschrift "Land of the Misfit Toys". Es war eine treffende Beschreibung des bunt zusammengewürfelten Trupps auf der anderen Seite der Tür. Wir waren alle Außenseiter, aber wir passen perfekt zusammen, drei Männer und diese eine Dame - ich. (Entdecken Sie die 5 besten Nahrungsmittel für Ihr Gehirn und andere topaktuelle natürliche Tipps in Prävention Ageless Brain.)

Als ich 2001 als Reporter für die kleine Zeitung meiner Heimatstadt anfing, war es wie ein Wiedersehen eine Familie. Der Chefredakteur war während meines letzten Schuljahrs mein Praktikumsbetreuer gewesen, und der Sportredakteur war während meines Praktikums Reporter gewesen, der seitdem die Leiter erklommen hatte. Ein paar Jahre später kam ein weiterer Redakteur hinzu - ein Mann, der während meines Praktikums der Sportredakteur war; Er war zu einem anderen Job aufgebrochen, nur um an der Nachrichtenfront zu arbeiten. Ich teilte mir ein Büro, zuerst mit einem der Jungs, dann mit allen dreien, als die einzige Frau im Raum, neun Jahre lang. (Wussten Sie, dass es Bedingungen gibt, die für Frauen schmerzhafter sein können als Männer? Hier sind sie.)

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Sie waren meine Freunde. Sie waren meine Brüder. Und irgendwie, obwohl ich der Jüngste im Raum war, um acht Jahre, wurde ich wie eine Mutter für sie alle.

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Als Frau und Mutter von Eine Tochter, ich würde gerne sagen, dass die Stereotypen über die Arbeit mit Männern und die Arbeit mit Frauen genau das sind - Stereotypen. Die Wahrheit ist, einige sind müde sexistische Tropen, die mit dem Scrunchie hätten pensioniert werden sollen. Ich habe über die Jahre hinweg mit tollen Frauen zusammengearbeitet, und einige meiner besten Freundinnen wurden bei der Arbeit geschmiedet. Und doch, als das Pew Research Center 2014 eine Umfrage veröffentlichte, die zeigte, dass Menschen, die sich um das Geschlecht ihrer Kollegen sorgen, lieber mit Männern als Frauen arbeiten würden, haben sie es geschafft.

Wann Ich denke zurück an meine Zeit bei der Zeitung, ich weiß, dass eine typische Woche mit "den Jungs" nicht immer perfekt war, aber ich hätte auch nicht viel geändert.

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Montags waren Termine in unserer zweimal wöchentlich erscheinenden Zeitung, an zwei Tagen in der Woche, an denen die Mitarbeiter den ganzen Tag im Bürogebäude sein mussten, um die Zeitung zusammenzustellen Drucker. Die Token Nachteule im Team, ich stolperte immer später als der Rest der Packung. Mein erster Halt? Nicht die Kaffeemaschine. Nicht das Badezimmer. Ich ging direkt zum Thermostat.

Ja, Stereotype Numero Uno über Office-Sharing mit einem Haufen Jungs ist wahr: Wenn sie den Thermostat kontrollieren, bringen Sie am besten eine Decke und einen Satz fingerlose Handschuhe mit. (Finger sind immer kalt? Hier sind 10 Gründe, warum.)

Um Energie zu sparen, wurde das Thermostat am Wochenende von einem der Männer auf dem Weg durch die Tür wieder angewählt. Aber sie neigten dazu, nicht höher als eine flotte 65 oder 66, was mich den ganzen Morgen in meinem Parka gebeugt würde. Also habe ich zwei oder sogar vier Kerben aufgebockt. Manchmal murrten sie, aber sie änderten es nie, nicht einmal, wenn ich aus dem Büro rutschte, um zu Mittag zu essen oder ein Nachmittagstreffen abzuhalten.

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Schon früh in unseren Arbeitsbeziehungen wurde mir klar, dass niemand mich ausfrieren wollte. Sie fühlten sich wohl, also dachten sie einfach nicht, dass jemand anderes nicht so sein könnte. Dies ist vielleicht die wichtigste Erkenntnis, die ich in den Jahren meiner Arbeit mit den Jungs hatte. Sie waren oft gedankenlos, aber es war selten beabsichtigt.

Wenn ich frustriert war, hörte ich auf und dachte über ihre Beweggründe nach. Ob es darum ging, unser Büro in einen Eisschrank umzuwandeln oder den Toilettensitz in unserem geteilten Badezimmer zu lassen (das übrigens kein Fenster oder einen Abluftventilator hatte!), Mein Grummeln kam normalerweise zu etwas, das repariert werden konnte wenn ich nur auftauchte und ihnen sagte, dass es mich störte.

Trotz aller Stereotypen, dass Männer sich unbehaglich fühlen oder "bossy" Frauen sind, haben die Jungs in meinem Büro es nicht einfach akzeptiert als ich für uns alle Entscheidungen traf: Sie erwarteten von mir, dass ich mich um die "kleinen" Dinge kümmere. Nehmen wir zum Beispiel Essen.

Montags und donnerstags - der zweite unserer zwei Stichtage - waren die zwei Tage der Woche, an denen wir zusammen im Team zu Mittag aßen. Wenn es irgendeine Art von Take-out-Bestellung geben sollte, fiel mir das immer zu. Ich war der einzige Planer des Büros, der einzige, der begründete, dass es zu der verabredeten Stunde einen irrsinnigen Strich zum Mittagessen geben würde und schlug vor, eine Liste von Bestellungen zu sammeln und sie mindestens 30 Minuten vor Mittag zu platzieren, um keine Zeit zu verschwenden.

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Auch war das Mittagessen nicht das Einzige, was mir in den Hof fiel (um eine ihrer Metaphern zu verwenden; ich gestehe, dass ich mich von den meisten Sportgesprächen verabschiedet habe). Details waren selten die starke Farbe meiner Mitarbeiter. Obwohl sie bei ihren Jobs akribisch waren, verteilten sie keine Geburtstagskarten, die jeder unterschreiben konnte. Ich kaufte sie, zog sie heimlich von Schreibtisch zu Schreibtisch und sorgte dafür, dass sie bis zum Mittagessen versiegelt und geliefert wurden. Sie schauten nicht auf Urlaub und dekorieren. Ich habe uns ein Jahr lang einen kleinen falschen Baum und Strümpfe gekauft, den wir immer wieder benutzt haben.

Was ihnen an Planungskompetenz fehlte, haben sie jedoch mehr als wettgemacht

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Jose Luis Pelaez Inc / Getty Images

Fast vier Jahre nach der Geburt brachte ich meine Tochter zur Welt. Ich reduzierte die 30-Stunden-Woche und verlagerte einige Arbeitsstunden auf Nächte (so konnte mein Mann sich um unsere Tochter kümmern, während ich arbeitete), was weniger Zeit im Büro bedeutete. An Tagen ohne Deadline - dienstags, mittwochs und freitags - konnte ich kommen und gehen und mein kleines Kind mitnehmen, wenn es nötig war. Mein Editor hat das möglich gemacht; er ist derjenige, der mir geholfen hat, für einen flexiblen Zeitplan zu kämpfen und Urlaubstage zu bezahlen.

Er und die anderen Jungs begrüßten ihre neueste und kleinste Büroergänzung mit Begeisterung. Nach dem Besuch einer lokalen Farm für ein Interview über Milchpreise oder einem Halt in der örtlichen Schule, um Fotos vom Pyjamatag zu machen, ging ich oft mittags ins Büro, Kind an meiner Hüfte, und fand jemanden, der bereit war, einen zu geben schnelle Ablenkung, damit ich etwas arbeiten konnte.

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Während Onkel Frank meine Tochter umdrehte und sie an ihren Knöcheln hielt, schrie sie vor Lachen und Ich habe einen kurzen Bericht über eine Abstimmung im Rahmen des Schulbudgets ausgearbeitet. Während sie mit Onkel Robs Spielzeugmodell des Footballstadions Penn State ruhig auf dem Boden spielte, steckte ich die Speicherkarte meiner Kamera in das Computersystem der Zeitung. Und während Onkel Dan sie über ihre Farben und Zahlen befragte, rief ich die Stadtautobahn an, um die Schäden einer Flut zu bewerten.

Ich erkenne, dass ich Männer gefunden habe, die in der Gesellschaft das Ideal darstellen, Männer wollen und können erwerbstätige Mütter, Männer, die weibliche Kollegen in jeder Hinsicht als gleichwertig betrachten. Zu einer Zeit, als ich mit einer postpartalen Depression, finanzieller Unsicherheit und Schuldgefühlen in der Zeit kämpfte, in der ich arbeitete, anstatt mich auf meine Tochter zu konzentrieren, waren sie "meine Jungs", mein Ersatzteam.

Als ich die Lokalzeitung verließ 2010 zum Übergang zu Online-Arbeit, um meine Familie besser zu unterstützen, war es keine leichte Entscheidung. Seitdem ist einer der Männer gestorben, aber ich denke immer noch an die anderen beiden unter den Menschen, die mir in meinem Leben am teuersten sind. Wenn wir jemals wieder die Möglichkeit hätten, ein Büro zu teilen, würde ich es sofort wieder tun.

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