Ich habe angefangen, von zu Hause aus zu arbeiten und den ganzen Tag mit meinem pensionierten Ehemann zu verbringen - so vermeiden wir es, einander zu fahren Crazy | Prävention

Nongnuch Leelaphasuk / EyeEm / Getty Bilder

Vor ungefähr drei Monaten habe ich das 9-auf-5-Kabel geschnitten, um mein eigenes Unternehmen zu gründen. Diese Bewegung war abwechselnd befreiend, erschreckend und berauschend. Und es führte zu einem neuen arbeitsbedingten Dilemma: Wie man sich um meinen Ehemann Ken herum manövriert, der vor 12 Jahren in Rente ging.

Ich hatte alle Horrorgeschichten über Männer gehört, die nach der Pensionierung heimkehrten, nur um ihren Aufenthalt zu machen. Ich hätte nie gedacht, dass ich meinen Ehemann treiben würde - und umgekehrt.

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Nach Nach 25 Jahren Ehe hatten wir lange Zeit damit zugebracht, Haushaltsarbeiten zu verteilen, und ich war immer stolz darauf, leicht mit ihnen auskommen zu können, also dachte ich, wir könnten mit kleinen Reibungen fertig werden, die entstehen könnten. Aber dieses alte Paar fand schnell heraus, dass wir einige neue Tricks lernen mussten, um im Schoß des anderen zu überleben.

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Zuerst war Ken froh, mich nach Hause zu haben. "Es ist wie das Wochenende jeden Tag!" er sagte. "Aber," antwortete ich, "du solltest darüber nachdenken, dass ich während der Woche wie immer bei der Arbeit bin."

Ken ist ein wundervoller Mann - unheimlich klug, witzig und entzückend lebt er im rechten Winkel zur "Mainstream" Populärkultur -aber er hat seine Macken. Er hat genau herausgefunden, wo er die Töpfe und Pfannen haben will, was bedeutet, dass nur er den Geschirrspüler ausleeren kann. Zwiebeln gehen in einen Schrank, nicht in den Kühlschrank, weil er sagt, dass sie im Gemüse verfaulen.

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Er hat auch einige tägliche Rituale. Zum Beispiel, um 3 Uhr nachmittags schlängelt er sich zu seinem Lieblingsschattenplatz, raucht genau eine Zigarre und kommt dann zur Ruhe. Dann müssen wir eine der großen Entscheidungen des Nachmittags treffen: welche Musik wir über unser Zenith-Konsolenradio aus dem Jahr 1939, unseren täglichen Audioplayer, streamen. Ken ist nicht in der Technologie fortgeschrittener als eine Vakuumröhre (obwohl er gelernt hat, im Internet zu surfen und Schaltpläne für alles zu drucken, was er vom letzten Tauschtreffen mit nach Hause genommen hat). Anstelle von Bluetooth-Lautsprechern, die Spotify oder Pandora von einem Smartphone streamen, haben wir einen einzigen schicken Sender, der Audio an verschiedene Radios im ganzen Haus sendet. Das bedeutet, dass wir Musik in fast jedem Raum hören können - aber wir müssen zur selben Zeit die gleiche Station hören.

Während meine Tastatur in dem furiosen Prozess des Schreibens, Editierens und Neuschreibens raucht, fange ich an, nach Hawaii zu kommen Musik, klassischer Rock und gelegentlich klassische Symphonie. Ken hingegen zuckt zusammen, als er die hawaiianische Version von "Over the Rainbow" hört. Er bevorzugt Doo-Wop, 50er Jahre Oldies und sogar die gelegentliche Stunde des Jazz der 1920er Jahre. Roaring Twenties Jazz, Schatz? "Ja wirklich?" Also lassen wir uns normalerweise auf einer langweiligen Top-40-Station nieder, die keinem von uns gefällt, aber deutlich billiger ist als ein Scheidungsanwalt oder ein Killer. (Musik hat tatsächlich Heilkräfte - so funktioniert es.)

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Foto von Chelsea Fisher von cfisherphotography.com/Getty Images

Dann geht es um das Telefon. Ja, wir haben noch einen Festnetzanschluss, da Ken lieber ein altes Telefon im Haus hat. Keine große Sache, oder? Außer wenn ich ein Telefoninterview auf meinem Handy mache und das Telefon klingelt mit Anrufen von Kens "Radio Buddies", seinen Hobbykollegen und Mitgliedern im lokalen antiken Radioclub, die um Rat fragen, wie sie ihre alten Sets reparieren können. Oder die Apotheke. Oder ein Junk-Telefonat. Ken verbringt den größten Teil seines Tages in seiner Männerhöhle - der Werkstatt, die er hinter der Waschküche eingerichtet hat -, aber in der Nähe gibt es kein Telefon. Er möchte keinen Anruf verpassen, also war seine "Lösung", den Wecker im Büro in der Nähe aufzustellen. Das wäre mein Büro. Und weil er den Tonruf so hoch gedreht hat, dass wir ihn auf halbem Weg hören können, ist es gelinde gesagt.

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Und um ehrlich zu sein, habe ich ein oder zwei kleine Gewohnheiten, die ihn ärgern. Ken wird in mein Büro schlendern, um zu sehen, wie es mir geht, nur um mich bei Angry Birds Star Wars II zu finden. "Denkst du nicht, dass du arbeiten solltest?" er fragt. "Ich arbeite", antworte ich. "Ich denke darüber nach, wie ich diesen Absatz über den Fortschritt des Dürre-Notfallplans im Lower Colorado Basin neu strukturieren werde." Mit glasigen Augen schlägt er einen übereilten Rückzug - nur Wasserpolitiker wollen von Dürreplanung hören. Ob ich wirklich tief in Gedanken versunken war oder einfach nur vergnügt war, meine Unterbrechung hat mich aus dem Spiel geworfen. Mein Gedankengang entgleiste, ich werde von der Arbeit abgelenkt und sende wieder Luke Skopeper aus, um den bösen Kaiser Porchatine zu besiegen.

Ich habe auch eine unglückliche Tendenz, Ken einen Fußsprung zu machen, wenn ich ihm sage, dass ich ' Ich verlasse das Haus, weil er sein eigenes Radio hat, was in seiner Männerhöhle oder in seiner Holzwerkstatt fließt.

Nach ein paar Monaten, in denen wir uns gegenseitig ein bisschen verrückt machten, setzten wir uns schließlich hin runter und erarbeitete Grundregeln. Ken kommt um die Mittagszeit herein, um zu sehen, wie es mir geht, anstatt immer wieder reinzukommen. Wenn er sieht, dass ich genauso verzweifelt auf der Tastatur spiele wie das Phantom der Oper, geht er leise weg. Wenn ich das Festnetzklingeln höre, soll ich es an Voicemail weiterleiten lassen - zumindest bis ich Ken davon überzeugen kann, die Telefongesellschaft anzurufen und eine neue Erweiterung zu seinem Hobbyraum laufen zu lassen. Und ich werde am Eingang der Männerhöhle lauter klopfen, damit er mich hört und nicht riskiert, dass eine Gehirnerschütterung von der Decke kommt. (Deshalb ist es gut, wenn man für ein paar Jahre in den Ruhestand geht) Deine Gesundheit.)

Um den musikalischen Streit zu lösen, wählt er zwei Tage in der Woche die Musik aus, zwei Tage gehören mir, und der letzte Tag der "Arbeitswoche" ist dem Radiosender "KROL" vorbehalten. der umfangreiche Musikkatalog meines iTunes-Accounts, der Songs aus unseren beiden Sammlungen enthält.

Nachdem wir ein paar Geschwindigkeitsbegrenzungen geglättet haben, genießen wir das Abenteuer, die ganze Zeit zusammen zu sein. Ein großes Plus: Wir können jederzeit einen freien Tag einplanen, anstatt auf das Wochenende zu warten. Wir können einen Tagesausflug nach Sedona unternehmen, wenn es nicht mit Touristen überfüllt ist, oder ein Abendessen ohne eine Stunde Wartezeit genießen. Aber zuerst muss ich herausfinden, wo er die Microfaser-Staubwedel gelegt hat, denn es ist an der Reihe zu Staub.

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