Boozy Wühlmäuse haben uns viel über Beziehungen beigebracht

Wissenschaft kann Spaß machen. Ein Beispiel: Für eine aktuelle Studie haben Forscher der Oregon Health and Science University und einer Reihe anderer Institutionen eine Gruppe von Präriewühlmäusen - kleine Nagetiere, die in Zentralamerika gefunden wurden - versammelt, und dann, als wären die Wissenschaftler Frat-Brüder und die Wühlmäuse waren demütige Zusagen, gingen sie betrunken zu machen.

Nein, diese Studie wurde nicht in Die Zwiebel veröffentlicht. (Sie denken vielleicht an die einflussreiche "New Study Finds College Binge Drinking, um eine Explosion zu sein.") Es wurde tatsächlich in der renommierten Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht, und die Arbeit bietet tatsächlich wertvolle Daten darüber, wie sich der Alkoholkonsum auf die Bindung von Paaren auswirken kann.

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Und so geht's: Die Forscher nahmen eine Gruppe Präriewühlmäuse und paaren sie, männlich und weiblich. Anders als viele Tiere neigen Präriewühlmäuse dazu, sich lebenslang zu paaren, was sie zu einem nützlichen Modell für das Studium sozialer Interaktionen macht. Die männlichen und weiblichen Paare erhielten dann entweder Wasser oder eine 10% ige Alkohollösung, was etwas weniger ist als bei einem normalen Glas Wein. (Eine andere menschenähnliche Eigenschaft von Wühlmäusen: Sie lieben es zu trinken, wenn sie die Gelegenheit haben, den Alkohol dem Wasser vorzuziehen, und unter Laborbedingungen haben sie sogar gezeigt, dass sie ihre Partner subtil ermutigen, mehr zu trinken.) Die Forscher testeten, ob die Wühlmäuse würden es bevorzugen, Zeit mit ihren Partnern oder mit einer fremden Wühlmaus zu verbringen.

Die Ergebnisse werden niemanden überraschen, der an einem Samstagabend in einer Bar war. Die männlichen Wühlmäuse, die Wasser bekommen hatten, bevorzugten immer ihren Partner, aber diejenigen, die Alkohol erhielten, wollten oft Zeit mit Fremden verbringen. Für weibliche Wühlmäuse war es das Gegenteil: Alkoholkonsum verstärkte ihren Wunsch, Zeit mit ihren Partnern zu verbringen, verglichen mit der Zeit, als ihnen nur Wasser gegeben wurde. Es gab auch gegensätzliche Veränderungen in den neuralen Systemen, die das Sozialverhalten regulieren. "Es ist das erste Mal, dass wir gezeigt haben, dass Alkoholtrinken die soziale Bindung direkt beeinflussen kann und dass diese Effekte mit Veränderungen von Neuropeptiden einhergehen", sagte Andrey Ryabinin, ein Verhaltensneurowissenschaftler an der Oregon Health and Science University und leitender Forscher der Zeitung National Geographic .

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Besonders interessant ist, dass der Alkohol keinen Einfluss auf die Anzahl der Paarungen zwischen den Wühlmäusen hatte - beides betrunkene und die nüchternen - was bedeutet, dass Sex keine Rolle bei den Unterschieden im Bindungsverhalten spielte. Stattdessen schien der Unterschied zwischen den Geschlechtern auf den Effekt zurückzuführen, den Alkohol auf Angst hatte. Bei Männern schien der Alkoholkonsum die Angst zu verringern, während bei Frauen der Alkohol die Angst zu erhöhen schien. Die entspannten Männchen neigten weniger dazu, sich zu verpflichten, während die gestressten Weibchen eher ihre Partner suchten.

Wühlmäuse sind keine Menschen - wir sind größer, zum einen - aber die PNAS Studie zeigt einige der Effekte auf, die Alkohol in menschlichen Beziehungen haben kann, wie experimentell gesehen und in Erfahrung. Wie die Autoren schreiben:

Die Verbesserung der Anhaftung in weiblichen Präriewühlmäusen entspricht der prosozialen Wirkung von Alkohol beim Menschen. Die Hemmung der Bindungsbildung bei Männern erinnert an die negativen Auswirkungen von Alkohol auf langfristige Bindungen und Eheglück, die sowohl bei Männern als auch bei Frauen auftreten.

Das letzte Stück ist wichtig - männlich oder weiblich, Alkohol neigt dazu nicht der stärkste Baustein für eine langfristige Partnerschaft sein. (Zitat: Wer hat Angst vor Virginia Woolf?) Aber Sie brauchen wahrscheinlich keine Peer-Review-Studie, um Ihnen das zu sagen.

Studie: Einige U.K.-Mütter und Vatis sagen, dass das Trinken ihre Parenting verbessert
Dieser Artikel wurde von Bryan Walsh geschrieben und ursprünglich auf Time.com erschienen.

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