Sind Testosteron-Therapie-Medikamente es wert?

Ich bin im Badezimmer, die Tür war verschlossen, bis auf die mit Herzen bedeckten Boxer, die meine Frau Kathy mir zum Valentinstag geschenkt hatte. Während ich die Spritze halte, summ 'ich Neil Youngs "Die Nadel und der angerichtete Schaden" - ein bisschen schwarzen Humor, um genug Mut zu erzeugen, um die Injektionsnadel in meinen Bauch zu stoßen. Die Spurweite 31 ist nicht wesentlich größer als der Rüssel einer Mücke, also fürchte ich nicht genau den Stock. Was mir Angst macht, ist der Inhalt der Spritze: humanes Choriongonadotropin oder hCG. Es ist kein illegales Steroid, noch ist es Wachstumshormon oder sogar Testosteron - aber es könnte mich immer noch aus dem Baseball werfen. Es ist ein natürliches Glycopeptidhormon, das in den Plazentas schwangerer Frauen hergestellt, aus dem Urin extrahiert und dann in das in meine Spritze geladene Pregnyl gereinigt wird. Das ist richtig: Was ich schießen werde, kam von Pisse.

HCG wird als Fruchtbarkeitsbehandlung verwendet, aber da ich schon mit drei schönen Kindern gesegnet bin, brauche ich keinen Samenerguss. Eher soll diese Aufnahme meine Hoden starten, um mehr Testosteron zu produzieren, denn wie sich herausstellt, nähert sich mein T-Tank E.

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Sehen Sie, vor etwa einem Monat habe ich beschlossen, meine T-Level zu überprüfen. Das ist keine routinemäßige Untersuchung für Männer in meinem Alter - ich bin 52 -, aber ein wachsender Chor von Ärzten denkt, dass es so sein sollte. Ich bin einer von schätzungsweise 5 Millionen Männern in den Vereinigten Staaten, die mit niedrigem Testosteron diagnostiziert wurden, und nach einigen Schätzungen können weitere 12,5 Millionen Amerikaner den Mangel haben. Wenn Tests häufiger werden, können die Diagnosen steigen. Von 2001 bis 2011 stiegen die Testosteronverschreibungen für Männer ab 40 Jahren um mehr als das Dreifache.

Experten sind sich darüber einig, ob das gut ist. Skeptiker geben an, dass es keine Langzeitbeweise dafür gibt, dass die T-Therapie sicher oder wirksam ist . Aber meine Ärztin, Florence Comite, MD, Endokrinologin in New York City, ist dafür da. Ich habe mich Dr. Comite aus journalistischen Gründen einer umfassenden medizinischen Untersuchung unterzogen - um das Buch zu redigieren, das sie für Rodale geschrieben hat (Herausgeber von Prävention ) Keep It Up: Die Macht der Präzisionsmedizin Revitalisieren Sie Ihr Leben .

Dr. Comite fand heraus, dass mein Gesamttestosteron bei 244 Nanogramm pro Deziliter (ng / dl) niedrig war; normal ist 300 bis 1.000. Ein zweiter Test, der aussagekräftiger ist, weil er "freies" Testosteron misst - den Typ, der mit Rezeptoren im ganzen Körper bindet - war mit 45 Pikogramm pro Milliliter sehr niedrig. "Fünfundvierzig ist ungefähr das Niveau eines Jungen, der gerade erst in die Pubertät kommt", sagt Dr. Comite und fügt hinzu, dass freies Testosteron zwischen 150 und 250 pg / ml liegen sollte.

Ihre Aussage traf mich wie ein Tritt in die Leistengegend. Testosteron macht Männer Männer. Es ist lebenswichtig für Muskelmasse, Knochendichte und Körperbehaarung. T treibt die Entwicklung von männlichem Fortpflanzungsgewebe wie Hoden und Prostata an. Es spielt eine Rolle in jedem wichtigen Organsystem, von den Arterien bis zum Gehirn. "Testosteron ist der Raketentreibstoff, der die meiste Zeit deines Lebens deine Gesundheit, Energie, Sexualität und Geisteshaltung angetrieben hat", sagt Dr. Comite. Unnötig zu sagen, dass es nicht etwas ist, ohne das ich leben möchte.

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Aber ich , wirklich? Niedrige T? Emasculated bei 52? Zuerst leugne ich es. Während meine Libido seit meinen randvollen 20ern gesunken sein mag, ist es immer noch stark. Ich bin in guter Verfassung. Aber ich bin ein bisschen teigiger überall. Ich kann 280 nicht mehr trainieren, und lange Läufe sind zu Jogging geworden. Und dann lerne ich etwas mehr von meiner Blutuntersuchung, ebenso überraschend wie die Low-T-Diagnose: Ich habe einen Prädiabetes, der durch einen hohen Hämoglobin A1C- oder HbA1c-Score bestimmt wird. Und Diabetes, wie sich herausstellt, ist bei Männern mit niedrigem T häufig. "HbA1c ist ein sehr guter Indikator für Langlebigkeit", sagt mir Dr. Comite. Groß; Ich habe gerade auch den Langlebigkeitstest nicht bestanden.

Beginnend in seinen späten 30ern oder frühen 40ern beginnt der Testosteronspiegel eines Mannes zu schwinden; nach dem 40. Lebensjahr sinkt sie um 1 bis 2% pro Jahr. Bei dieser graduellen Rate bemerken die meisten Männer den Rückgang erst, wenn sie ihre 50er Jahre erreichen, wenn Symptome wie verminderte Energie, Libidoverlust und schwächere Erektionen auftreten können . Der medizinische Fachausdruck für niedriges T ist Hypogonadismus , wurde aber auch als "Andropause" und "männliche Menopause" beschrieben, da diese Veränderungen dem Hormoneinbruch ähnlich sind, der bei Frauen auftritt, wenn der Eisprung endet.

Ich lerne, dass meine pharmazeutischen T-Anhebungsoptionen viele sind: Reibe-Gele, Testosteron-Injektionen, Unter-der-Haut-Implantate, hCG. Dr. Comite empfiehlt hCG für Leute wie mich, deren Körper nicht vollständig aufgehört hat, T zu machen, weil hCG luteinisierendes Hormon nachahmt, den natürlichen "Start" -Knopf für die T-Produktion. Sie sagt, dass es dem Körper hilft, indem er sein eigenes Testosteron produziert.

Es gibt wahrscheinlich auch zusätzliche Vorteile. Reduziertes Bauchfett, höhere Knochenmineraldichte, mehr Muskeln und eine verbesserte Sexualfunktion sind häufige Ergebnisse höherer Testosteronspiegel.

Klingt wie alle guten Nachrichten, aber es gibt noch eine andere Seite der T-Therapie. Pharmaunternehmen gaben allein im Jahr 2012 mehr als 100 Millionen US-Dollar aus, um Behandlungen für Niedrig-T zu fördern; Dies hat einige Experten in Alarmbereitschaft. Im vergangenen Jahr schrieben Lisa Schwartz, MD, und Steven Woloshin, MD, Co-Leiter des Dartmouth College Center für Medizin und Medien, in JAMA Internal Medicine : "Ob die Kampagne von einem aufrichtigen Wunsch motiviert ist um Männern zu helfen oder einfach nur durch Gier, sollten wir es für das, was es ist, anerkennen: ein massives, unkontrolliertes Experiment, das Männer dazu einlädt, sich den Schäden einer Behandlung auszusetzen, die wahrscheinlich keine Probleme mit Testosteronspiegeln lösen. "

Die T-Therapie ist auch deshalb kontrovers, weil es keine großen, ausgedehnten Studien gibt, die ihre Sicherheit und Wirksamkeit überzeugend belegen. Vorsichtige Ärzte zitieren, was sie als übertriebene Behauptungen von unsicheren Vorteilen betrachten, und sie warnen vor unterschätzten Risiken wie Brustvergrößerung, Hodenschwund, Unfruchtbarkeit, vergrößerte Prostata, Prostatakrebs und Herzinfarkt. Eine 2010 Studie von Männern mit Gel, berichtet in New England Journal of Medicine , erneuerte die Debatte. Es wurde aus Sicherheitsgründen angehalten, als einige Teilnehmer kardiovaskuläre Probleme einschließlich Herzinfarkt erfuhren. (Befürworter der T-Therapie weisen auf Studien hin, die keine Verbindung zum Herzinfarktrisiko gefunden haben und die sogar eine Förderung der Herzgesundheit nahelegen.) "Männer, die mit Testosteron behandelt werden, müssen überwacht werden, um Nebenwirkungen und Risiken zu minimieren", Dr. Comite sagt.

Aus den oben genannten Gründen kämpfte ich mit der Wahl, hCG zu versuchen. Ich mag es nicht, mich mit der Natur anzulegen. Plus, Versicherung deckt HCG für diese Verwendung nicht ab. Es kostet ungefähr $ 100 pro Woche. Das ist ein hoher Preis für vage Vorstellungen von Libido, Energie und Stimmung. Aber ich habe beschlossen, damit fortzufahren. Wenn ein Nadelstich zweimal die Woche mir helfen kann, die Krankheiten des Alterns zu bekämpfen, werde ich es versuchen. Und wenn ich mich stärker, schärfer und energischer fühlen kann und mein Sexualtrieb in meinen 80ern brummt, ist das ein Plus. Ich wische meine Haut mit einem Alkoholtupfer ab, klemme meinen Bauchflaum und steche die Nadel ein.

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Es ist nun ein Jahr her, seit ich mit hCG angefangen habe. Ich bin nach dem Training nicht so müde und scheint mich schnell zu erholen. Ich habe einen Zentimeter an meinen Armen gewonnen und bemerke Adern, die durch engere Haut hervorbrechen. Ich musste neue Jeans kaufen; Die Alten fielen von mir. Die Leute fragen mich, ob ich abgenommen habe. Eigentlich habe ich 4,5 Pfund zugenommen. Ein 6-monatiger Ganzkörper-Scan zeigte, warum: Ich habe 10,3 Pfund Muskeln hinzugefügt und dabei 6 Pfund Körperfett verloren, hauptsächlich in meinem Bauch. Meine Libido ist ungefähr gleich - "gesund", berichtet Kathy, Gott segne sie. Und ich habe die morgendlichen Erektionen willkommen geheißen. (Diana Kirschner, PhD, ein Psychologe, dessen Ehemann, Sam, auf T-Therapie ist, sagt, "Nach Jahrzehnten der Ehe haben wir Sex zweimal am Tag, wie 20-Jährige!" Andere Frauen von Dr. Comite Patienten habe verlangt, dass sie T-Level nach unten wählt, weil sie erschöpft sind.)

Mein Gesamttestosteron ist auf fast 700 angestiegen und mein freies T hat sich verdreifacht. Das Beste von allem ist, dass mein HbA1c auf 5,7 gefallen ist - nicht ideal, aber es ist auf der Grenze zwischen normal und prädiabetisch. (Während die hCG hier eine Rolle gespielt hat, haben wahrscheinlich auch die Blutzucker-regulierenden Metformin-Pillen Dr. Comite verordnet.)

Kann ich diese Gewinne ohne eine zweiwöchige Auffrischungsimpfung von hCG - und die $ 400-plus-Monatsrechnung aufrechterhalten? ? Im Moment werde ich versuchen, meine T-Level mit natürlichen Methoden hoch zu halten, und es gibt einige, die vielversprechend sind, einschließlich einer, die ich bereits erreicht habe: Fett verlieren. "Das ist der beste natürliche Testosteron-Booster", sagt Scott Isaacs, MD, medizinischer Direktor von Atlanta Endocrine Associates. "Für mehr als 50% der Menschen, die ein niedriges Testosteron haben, ist das Gewicht ein kritischer Faktor. Meine Patienten bekommen ihr Testosteron oft durch Diät und Sport normalisiert." Fleißiger über das Fitness-Studio kann auch helfen. Schwerere Gewichte, mehr Volumen (2 bis 4 Sätze von 8 bis 15 Wiederholungen) und Ruhezeiten von weniger als 2 Minuten zwischen den Sets werden laut einer Studie aus dem Jahr 2012 die T-Level um eine Stufe höher bringen. Und all diese Übungen sollten mir helfen, tief zu schlafen, ein weiterer natürlicher T-Booster.

Eines Tages werden meine Hoden aufhören, Testosteron zu produzieren, und ich könnte eine synthetische T-Therapie in Erwägung ziehen. Bis dahin bin ich stolz darauf, dass ich bereits eine ungewöhnlich proaktive Einstellung zu meiner Gesundheit habe. Ich denke an meinen Großvater Janos, der von den neuen Anstrengungen gegen die schwächenden Alterskrankheiten nicht profitieren konnte. Seine letzten Jahre verbrachte er mit Schmerzen in einem steifen Stuhl und freute sich nur auf seine Yankees-Spiele und eine wöchentliche Einstellung von Wild Turkey. "Wie tot", sagte er zu mir und legte sein Kinn auf seinen Stock.

Es ist ein Schicksal, das ich nicht akzeptieren will. Ich möchte noch 40 Jahre am Leben und aktiv sein. Wenn das für mich bedeutet, übergebe die Spritze. In diesem Fall hatte Neil Young Unrecht: Der Schaden kann auftreten, wenn ich nicht schieße.

Wirkstofffreie T-Enhancer und Detractors
Die natürlichen Lösungen vor der Spritze :
Das Trinken von reinem Granatapfelsaft erhöhte den Testosteronspiegel im Speichel um durchschnittlich 24% , stellte eine Studie der Gesellschaft für Endokrinologie in Großbritannien fest.
Vermeidung von Dosen und Plastiknahrung und Herstellung von Getränkebehältern mit Bisphenol A (BPA), einem bekannten endokrinen Disruptor, kann helfen, den Testosteronspiegel zu schützen.
Studien zeigen, dass Männer, die viel einfach ungesättigte Fette in Avocados, Olivenöl und Nüssen essen, ein höheres T haben Levels.
Einige Seifen, Shampoos und andere Produkte enthalten Triclosan, von denen Tierstudien ergeben, dass sie Testosteron senken können.
Der Pflanzenextrakt Bockshornklee kann helfen, freie Testosteronspiegel zu erhöhen, sagt Florence Comite, MD. Ergänzungen, die es enthalten, enthalten Testofen.

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