Das Alter, wenn das Leben endlich beginnt, sich zu öffnen

Philippe Lardy

Die Blumen, ein Haufen von der Größe seiner Hand, waren in der Nähe des Holzstapels aufgetaucht und hielten ihn und den Rasenmäher auf . Ein zartes Blau, eine Nuance dunkler als das Ei eines Rotkehlchens, die Blüten hatten vier Blütenblätter, jedes nicht länger als der Fingernagel eines Babys. Eine Schwadron polierter Wächter salutierte stolz den Himmel, während sie sich über das kurze Gras streckten, um die Frühlingssonne zu wärmen. Vor ein paar Jahren hätte er sie wahrscheinlich nicht einmal bemerkt und niedergemäht. Heute haben sie eingeladen-befohlen-nahe Inspektion. Außerdem wollte er nicht, dass sie auf seinem Gewissen enthauptete. Alles ist verbunden , hatte er in letzter Zeit gedacht.

Sie waren Eindringlinge â € "nach ungefähr 30 Jahren, in denen er seine 6 Morgen Catskill-Hardscrabble formte Sensen, Buschschweine, Hacken und Kettensägen kannte er den Standort jeder mehrjährigen Pflanze und wann es erscheinen würde: In der dritten Maiwoche wuchsen die Hirsch-resistenten Narzissen, am Südrand des Waldes gab es Walderdbeeren Rasen in der zweiten Juniwoche blühten die Lilien im Juli, der Bienenbalsam im August. Diese blassen Schönheiten waren letztes Jahr nicht hier gewesen. Welcher schöne, fruchtbare Wind hatte ihren Samen auf seinem Rasen abgelegt?

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Er hat einen Haufen gepflückt und zu seinem gebracht Frau, von der er wusste, dass sie sich freuen würde, ihre Wertschätzung für natura naturans , die ein wenig mehr entwickelt war als seine. Sie hielt eine hoch, als sie in einem Feldführer nach ihrem Namen suchte. Der neongrüne Stamm der Blume, der sich so anmutig wie der lange, schöne Hals einer aristokratischen Parisienne in einem Modigliani-Gemälde krümmte. "Sie werden Bluets genannt", verkündete sie und stellte die Blumen in eine Vase. "Klein, aber perfekt." Er blitzte zu einer anderen Zeit auf, als sie diesen Satz gebraucht hatte - vor ungefähr 20 Jahren, als die letzten ihrer Kinder, die Zwillinge, geboren wurden. Erschöpft, aber verblüfft lag sie mit ihm auf dem Krankenbett, als sie ihre Kreationen bewunderten, jetzt friedlich zwischen ihnen in ihren kleinen blauen und rosa Kappen schlummernd. Sie steckte einen Finger in die Faust jedes Babys und sie packten instinktiv ihren Griff. "Klein, aber perfekt", hatte sie erklärt.

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Er vermisste die Kinder, die jetzt weit weg am College waren - verpasste Hockey mit seinem Sohn , Squash und Musik mit seiner Tochter. Aber nachdem er mehr als 30 Jahre lang Kinder im Haus hatte, waren er und seine Frau bestrebt, ihr leeres Nest zu bewohnen. Sie konnten Essen bestellen und einen Film zum Abendessen bestellen, ohne von den jugendlichen Kultur-Snobs beschuldigt zu werden, zu reisen, wann immer sie wollten. Sie mussten ihre Schlafzimmertür nicht mehr schließen. Wie zuvor, preprogeny, ragten sie groß in den Augen der anderen - und sie sehnten sich immer noch, was sie sahen.

Vor Jahren sagte ein berühmter Psychiater, den er interviewte: "Warte bis zu deinen 60ern. Dann öffnen sich die Dinge wirklich. "Es schien zu dieser Zeit absurd. In deinen 60ern? Wenn du alt bist und schrumpelst? Aber jetzt, obwohl er noch ein paar Jahre von diesem Zeichen entfernt war (und entschieden nicht alt), hatte er angefangen zu verstehen, was der geschätzte Arzt meinte. Jahrzehntelange Beschäftigungen - berufliche Leistung, sozialer Status, Geld, fröhliche Pflicht - begannen, ihren Griff zu lockern. Sein Fokus war weniger zielorientiert, weicher, flexibler - weit genug, um den Reichtum einer immer tiefer werdenden lebenslangen Partnerschaft zu bestaunen, die scharf genug war, exquisite Entdeckungen wie blues mitzuerleben. Es war, als hätte sich ein existenzielles Gen eingeschaltet.

Der Journalist in ihm wusste, dass das Aufblühen seiner "spirituellen" Seite mangels eines besseren Begriffs ein gut dokumentiertes Phänomen der Lebensmitte war. In seinem achtstufigen Modell der lebenslangen Entwicklung beobachtete der große Psychiater Erik Erikson, dass die Hauptbeschäftigung des mittleren Erwachsenenalters kreative und sinnvolle Beschäftigungen sind oder sein sollten, die nicht nur dem Selbst, sondern auch der nächsten Generation zugute kommen. In jüngerer Zeit dokumentierten Stanford-Psychologen in ihren Studien zur "sozioemotionalen Selektivität" die tiefgreifende Verschiebung des Fokus, die im mittleren Alter auftritt. Wenn Sie in der Jugend mehr Zeit vor sich haben als hinter Ihnen, sind Sie stark motiviert, sich neue Informationen, Fähigkeiten und Erfahrungen anzueignen, weil Ihre Visionen in der Zukunft fest trainiert sind. Später, wenn deine Zukunft nicht so offen ist, fühlst du dich mehr von Vertrautem angezogen und von Aktivitäten, die emotionale Befriedigung bringen. Du konzentrierst dich auf "sichere Dinge" und nimmst und nimmst die Guten vor dir auf, genau jetzt. Es gibt mehrere Gründe, aus denen ältere Menschen berichten, dass sie zufriedener sind als jüngere, aber dieser Fokus auf den gegenwärtigen Moment könnte der wichtigste sein.

Dennoch war er überrascht von seiner Einstellung zur Formveränderung. Seine Aufgeschlossenheit gegenüber der organisierten Religion war bestenfalls gering gewesen, und sein latenter Zynismus hatte ihn zu der Vermutung veranlaßt, daß das Streben nach "Selbstverwirklichung" im New Age lediglich ein Boomer-Narzissmus sei. Als ihm bestimmte ältere Freunde auf diesem Weg folgten, stellte er ihre geistige Gesundheit in Frage. Sie gingen zurück in die Kirchen, die sie als Kinder hassten, leisteten lukrative Karrieren für ehrenamtliche Jobs in Afrika, enteigneten sich von einem Leben im Wert von Zeug in der Hoffnung, dass Reinheit und Erleuchtung die Leere füllen würden. Würden sie auf der letzten Etappe ihrer Visionssuche massenhaft nach Sedona ziehen, um dort den ganzen Tag im Lotussitz zu sitzen und der Sphärenmusik zu folgen?

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Aber dann hatte er eine "Erfahrung". Auf einer Berichtsreise nach Israel, nachdem er den obligatorischen Zettel mit den Namen seiner Lieben in einen Riss in der Wand des alten heiligen Schreins gesteckt hatte, setzte er sich für eine Wenige Minuten nahe der Klagemauer in Jerusalem. Magisch, als wäre es auf einem inneren Band aufgezeichnet, rollte sein gesamtes Leben vor seinen Augen - eine Schnellvorstellung aller Errungenschaften und Siege, Erniedrigung und Niederlage, jeder verlorene Freund und gefundene Geliebte, jede Geburt und jeder Tod. Er saß sehr still da, die Augen weit aufgerichtet, auf der mittleren Entfernung feststellend, sprachlos, als die Bilder seinen Hinterkopf kreuzten, und sagte sich selbst: Bleib einfach bei diesem . Als es vorbei war, fiel ihm auf, dass kein Ereignis in seinem Leben bedeutender war als jedes andere. Sie alle waren . Er fühlte sich, vielleicht zum ersten Mal in seinem Leben, völlig in Frieden.

Da er erkannte, dass alles in Ordnung war, hatte er Zuneigung für bestimmte Aphorismen entwickelt, die er einmal seinem flockigen Sprachbuch gegeben hatte: Es gibt keine Zufälle. Alles ist verbunden. Sie hatten einen annehmbaren säkularen Ton, einen Teil der Teilchenphysik (man kann hier kein Elektron ohne eine entsprechende Antwort anderswo bewegen), Teilweisheit der Zeitalter: Hör auf oder schau, oder du wirst vermisse das Wunder. Alles, was du tun musst, ist genau zu achten.

Jetzt, im Herbst, sind die Wälder leer und das Gras mattiert und sehr, es gibt keine Anzeichen, dass die Blauen jemals seinen Rasen zierten. Würden sie nächstes Jahr wieder auftauchen? Er konsultierte den Feldführer, wo seine Frau auf der Seite, auf der ihre einzigartige Taxonomie beschrieben wurde, nachdenklich einen einzigen Blauen gepresst hatte. Er entfernte es und schloss das Buch. Das war dann, das ist jetzt . Er hielt es dem Licht entgegen, bewunderte die anmutige Biegung seines Stammes und zeigte es ihr. Sie nickte, lächelte und ging zu ihrer Arbeit an ihrem Schreibtisch zurück, zog ihr Haar mit beiden Händen zurück und knotete es mit einem Bleistift auf den Rücken, um ihren eleganten Hals freizulegen. Auch sie ist graziös gewölbt wie die einer schönen Frau in einem Modigliani-Gemälde.

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