Sie können den Schmerz stoppen | Prävention

Biss die Kugel. Kopf hoch. Sauge es auf. Sei kein Baby.

In unserer Kultur gibt es einen Webster's Wert von Euphemismen für das Leben mit Schmerz, vielleicht weil so viele von uns damit leben. Mehr als 50 Millionen Amerikaner leiden an chronischen, lähmenden Schmerzen, doch nur ein geschätzter vier von ihnen erhält eine angemessene Behandlung, so die American Pain Foundation. Die Gründe? Sie sind vielfältig und vielfältig, aber das grundlegendste ist dies: Viele von uns - sowohl Ärzte als auch Patienten - glauben nicht, dass wir den Schmerz stoppen können. Oder, das sollten wir unbedingt tun.

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[Seitenleiste] Guter Schmerz, Schlechter Schmerz

Manchmal ist der Schmerz schützend - wenn Ärzte das als akut bezeichnen: plötzlichen Beginn und begrenzte Dauer. Sein Stich verhindert, dass man Espressi verbrennt, Stilettos lähmt und zum Feuer rennt. Chronischer Schmerz ist ein ganz anderes Tier. "Es ist nicht schützend, wie akuter Schmerz", sagt Christine Miaskowski, PhD, Vorsitzende der Abteilung für physiologische Krankenpflege an der Universität von Kalifornien, San Francisco und Präsident der American Pain Society. "Es ist maladaptiv." Mit anderen Worten, es wird eine Krankheit an sich.

Studien zeigen, dass chronischer Schmerz - dh Schmerz, der für 3 Monate oder länger andauert - hormonelle Veränderungen, Immunsuppression, Müdigkeit, Depression, Muskelkrämpfe und mentale Störungen verursacht körperliche Leistung. Es kann genauso behindernd sein wie der Zustand, der es ausgelöst hat, und verdient, wie es ein Spezialist für Schmerzmanagement ausdrückte, "aggressive Aufmerksamkeit".

Sie können ohne es leben

Offiziell bekommt der Schmerz endlich aggressive Aufmerksamkeit. Es ist jetzt eine brettzugelassene Spezialität in den USA, und Krankenhäuser, Pflegeheime und Gesundheitseinrichtungen müssen Ihre Schmerzen beurteilen und behandeln und Ihnen Ihre Rechte auf wirksame Schmerzbehandlung mitteilen oder riskieren, ihre Akkreditierung zu verlieren.

Aber was wirklich passiert In der Privatsphäre der Arztpraxis und des Krankenzimmers ist oft wieder etwas anderes. "Die überwiegende Mehrheit der Schmerzpatienten in diesem Land leidet unter Schmerzen, nicht zuletzt weil sie so wenig Erwartungen daran haben, dass sie nur selten verlangen, dass ihr Arzt sie anspricht", sagt James Campbell. MD, Professor für Neurochirurgie an der School of Medicine der Johns Hopkins Universität in Baltimore und Vorsitzender der American Pain Foundation. Tatsächlich ergab eine Gallup-Umfrage aus dem Jahr 1999> , dass vier von fünf Amerikanern glauben, dass Schmerzen ein unvermeidlicher Teil des Alterns sind, und 60% sagten, dass Schmerz etwas ist, mit dem man leben muss.

Zum Glück sind diese Überzeugungen falsch. Indem Sie eine aggressive Behandlung Ihrer Schmerzen fordern, können Sie sie minimieren - oder sogar stoppen -, wie diese beiden chronischen Schmerzpatienten haben. [Pageebreak]

Profile bei der Überwindung chronischer Schmerzen

Liza Leal Nur wenige Ärzte verstehen eine viszerale Ebene, die Welt der unbeschreiblichen Schmerzen, in der ihre Patienten mit chronischen Schmerzen leben. Liza Leal, MD, tut das, weil sie selbst dort lebt.

1995, während ihres Junior-Jahres an der medizinischen Fakultät der University of Texas in Houston, begann Liza, starke, stechende Beinschmerzen zu bekommen. "Ich habe es der Tatsache zu verdanken, dass ich 36 Stunden lang so hart gearbeitet habe und die meiste Zeit gestanden habe", sagt sie. "Aber es ging bald so weit, dass ich weder aufstehen noch meine Ausbildung ignorieren konnte. Ich hatte alle klassischen Symptome der rheumatoiden Arthritis" - eine chronische, sehr schmerzhafte Entzündung der Gelenke. Ein Arzt bestätigte ihre Selbstdiagnose und Liza beendete die medizinische Schule und begann ihre Assistenzzeit im Rollstuhl.

"Innerhalb von 6 Monaten war ich auf 13 Medikamente", sagt sie. "Jeder schien benutzt zu werden, um den Nebenwirkungen des anderen entgegenzuwirken, am schlimmsten waren Bluthochdruck, Fettleibigkeit, Lebertoxizität und Magen-Darm-Blutungen. Ich landete im Juni 1996 mit schweren Problemen im Krankenhaus. Mir wurde gesagt, dass die Ärzte hatten alles getan, was sie für mich tun konnten. "

Liza lebte täglich mit einem Schmerzlevel von 8 auf einer Skala von 1 bis 10, wobei 10 unerträglich war. Ein wirklich schlechter Tag wäre 9 oder 10. "Viele der Ärzte, die ich hatte, hatten mir gesagt, dass ich einfach mit dem Schmerz leben musste, dass es Teil der Krankheit ist. Und Schmerz ist Teil meiner Krankheit. Aber ich tue es nicht Ich täusche das Opfer nicht. Ich habe nicht zugehört. Sie konsultierte schließlich auch keinen Schmerzspezialisten. Nachdem sie ein neues entzündungshemmendes Rezept ausprobiert hatte, das ihren Schmerz dramatisch aufgehalten hatte und ihr erlaubte, ihr Leben weiterzuführen, wurde sie stattdessen eine Schmerzspezialistin. "Ich ging durch ein Programm, in dem ich mit Menschen sprechen konnte, die sich auf Schmerzen spezialisiert hatten, und die ganze Zeit dachte ich:, Ich kann das besser machen '", sagt Liza, jetzt eine Schmerzspezialistin in privater Praxis in Houston, wo sie auf einem Level 2 bequem und rollstuhlfrei lebt.

Als Liza, die Schmerz kennt, weiß sie auch, dass der Patient genauso wichtig ist, wenn nicht sogar mehr als der Arzt in der hochkomplexen Gleichung um Schmerzen zu lindern. "Nur du, die Patientin, spürst den Schmerz", sagt sie. "Es ist also 100% deine Verantwortung, deine Geschichte zu erzählen - immer und immer wieder, wenn du musst - und dein primärer Schmerzmanager in Partnerschaft mit deinem Arzt zu sein. Offen zu sein ist zwingend notwendig. Du musst nicht schweigend leiden. Es ist absolut deine Entscheidung - deinen Schmerz zu fordern, um etwas dagegen zu unternehmen, oder dich von dir quälen zu lassen. "[Pagebreak]

Michele Ellman Michele Ellman hatte das Leben mit 25 Jahren aufgegeben. Drei Jahre Früher, nach einem schweißtreibenden Sommertag, der ihren Eltern half, sich zu bewegen, wartete sie auf den Aufzug in ihrem Hochhaus, knochenstill, aber im Grunde fein - gut, notiert sie jetzt zum letzten Mal.

"Nur Als ich in den Aufzug stieg, drehte ich meinen Oberkörper auf eine lustige Art und Weise, und ich hörte ein Klicken ", erinnert sie sich. "Als ich die 20 Stockwerke zur Lobby hinunterkam, war der Schmerz quälend." Michele's Abstieg in die Hölle hatte begonnen.

Sie dachte, sie hätte sie einfach zurückgeworfen. Nach zwei Tagen akuter, nagelbissender Qual wusste Michele jedoch, dass das Vier-Alarm-Feuer in ihrem Rücken nicht mit einer Grundbelastung verbunden sein konnte. Sie ging zu einem Orthopäden. "Er nahm einige Röntgenaufnahmen, sah nichts, gab mir Muskelrelaxanzien und sagte, ich solle mich ausruhen", sagt sie. "Eine weitere Woche verging, und der Schmerz wurde schlimmer. Ich ging für eine MRT, und es zeigte einen Bandscheibenvorfall. Mein Orthopäde sagte, für eine weitere Woche hinlegen und nehmen einige Schmerzmittel. Diese Woche verging und ich war immer noch wörtlich Er drehte sich auf den Boden und brachte mich ins Krankenhaus - in Traktion. Er hatte immer noch keine Ahnung, was mit mir los war. "

Er wusste auch nicht, was er mit ihrem hartnäckigen Schmerz anfangen sollte und 10. Es folgten zahlreiche Knochenscans, CAT-Scans und weitere MRTs. Eine Schar von Ärzten tat es auch, jeder war verblüfft über ihren Zustand als der vorherige Arzt.

Auf dem Weg dorthin gab es ein paar sterile Momente. Als ihr zweiter orthopädischer Chirurg Röntgenaufnahmen von Michele machte, die sich nach vorne und nach hinten lehnten, zeigten Bilder eine Wirbelsäulenfraktur mit Nerven im gebrochenen Knochen. Das Rätsel war gelöst (der Bandscheibenvorfall war ein Ablenkungsmanöver), das mechanische Problem wurde behoben, indem der Knochen verschmolzen und mit Schrauben und einer Platte verschweißt wurde. Michels Nerven waren jedoch geschädigt, so dass ihr Leiden nicht nachließ. "Ich fing an, es zu verlieren", gibt Michele zu. "Ich war jahrelang in Agonie. Ich konnte nicht mehr so ​​leben. Es war es nicht wert. Ich war fast selbstmörderisch." Dann ließ Michele's Ehemann, den sie nach ihrer Rückenoperation geheiratet hatte, sie den Gang entlang gehen, buchstäblich einen Namen und eine Nummer aus dem Internet ziehen: Es war der Schmerzmanagement-Spezialist John Stamatos, MD, medizinischer Direktor von North Shore Pain Services auf Long Insel. In Michele stellte er ihre letzte Chance dar.

"Ich sagte:" Ich werde es dir im Voraus sagen, ich kann nicht versprechen, all deinen Schmerz wegzunehmen ", erinnert sich Dr. Stamatos, Autor von Schmerzmittel: Ein bahnbrechendes 4-Stufen-Programm zur Behandlung chronischer Schmerzen . "Aber ich kann dir dein Leben zurückgeben."

Und genau das tat er - indem er ein intrathekales Infusionsgerät (eine Pumpe, die Narkotika direkt an das Rückenmark abgibt und die Blutbahn umgeht) unter Michels zärtlichem Rücken implantierte. (Nimmt Ihnen die Vorstellung, Drogen zu nehmen, Angst? Siehe "Sagen Sie Ja zu Drogen.")

"Es ist sehr, sehr wichtig, Schmerz aggressiv zu behandeln, mit mehreren Ansätzen auf einmal, wenn es sein muss", sagt Dr. Stamatos , sah der erste Arzt Michele, der nicht anzeigte, dass ihr Leiden psychosomatisch sein könnte. "Je länger es dauert, den schmerzhaften Prozess zu kontrollieren, desto komplizierter wird es durch Dekonditionierung. Das ist der Teufelskreis des Schmerzes."

Michèles eigener Teufelskreis - von einem ineffektiven Arzt und Behandlung zum nächsten - endete mit Dr. Stamatos. Innerhalb einer Woche nach ihrer Implantation hatte sich ihr Schmerz von einer 10 zurückgebildet zu dem, was sie heute noch ist, eine lebenswerte 6. "Ich kann immer noch keine Hampelmänner machen", die jetzt 32-jährige Mutter, die zu Hause bleibt lächelt. "Aber ich konnte eine Tochter adoptieren. Ich kann auf mein Kind aufpassen. Ich habe ein Leben."

Für weitere Informationen Um einen Schmerzmanagement-Spezialisten in Ihrer Nähe zu finden, besuchen Sie die American Academy of Pain Management .

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