Was es braucht, um 115 Jahre zu leben | Prävention

Bei Hendrikje Van Andel -Schipper hat ihren Körper der Wissenschaft gestiftet, sie hat den Langlebigkeitsforschern ein ganz besonderes Geschenk gemacht. Sie war die älteste Person der Welt, als sie im Alter von 115 Jahren starb, und ihr Körper, in den Händen eines Teams niederländischer Forscher, leitete eine Reihe von bahnbrechenden Untersuchungen ein, warum manche Menschen länger leben als andere. Im Jahr 2010 sequenzierten Wissenschaftler um Dr. Henne Holstege vom Universitätsklinikum der VU in Amsterdam Andel-Schippers Genom mit der Hoffnung, dass sie etwas über die Geheimnisse der Langlebigkeit ihrer Gene aufdecken würden.

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In der neuesten Studie von Holstege, erschienen in der Zeitschrift Genomforschung , die Forscher suchte nach Genmutationen in Andel-Schippers Blut. Wenn sich Stammzellen teilen, erzeugen sie verschiedene Arten von Blutzellen, wie weiße Blutkörperchen. Aber diese Spaltungen können auch Mutationen verursachen. Sie wollten herausfinden, ob Mutationen in gesunden weißen Blutkörperchen im Laufe der Zeit auftreten können und ob sie Auswirkungen auf die Gesundheit haben. Sie entdeckten, dass, obwohl sie eine überwiegend gesunde Person war, es Hunderte von genetischen Mutationen in ihren Zellen gab, die sie für merkwürdig hielten. Also erkundeten die Forscher, woher diese weißen Blutkörperchen kamen und schauten sich ihre Stammzellen an.

Wissenschaftler schätzen, dass jeder sein Leben mit etwa 20.000 Stammzellen beginnt, von denen 1.300 als "aktiv" gelten. Zur Überraschung der Forscher hatte Andel-Schipper zum Zeitpunkt ihres Todes nur zwei aktive Stammzellen. "Zuerst konnte ich nicht glauben, dass es wahr ist. Ich dachte, dass es ein technischer Fehler sein muss. Es kann nicht wahr sein, dass diese Person noch mit zwei Stammzellen leben kann", sagt Holstege.

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Die Forscher untersuchten dann die Länge der Telomere auf Andel-Schippers Blutzellen und stellten fest, dass sie im Vergleich zu allen anderen Organen extrem kurz waren. Wenn Zellen altern, werden ihre Telomere kürzer. Daher erkannten die Forscher, dass die Anzahl der Teilungen, die unsere Stammzellen herstellen können, begrenzt sein kann und dass sie ab einem gewissen Punkt an der Erschöpfung der Teilung zu sterben beginnen müssen. Es ist möglich, dass die Erschöpfung der Stammzellen die Todesursache von Andel-Schipper war und dass sie auch bei vielen Menschen, die in hohem Alter leben, die Todesursache sein könnte, obwohl die Forscher anerkennen, dass mehr Forschung betrieben werden muss, um festzustellen, ob dies der Fall ist trifft zu.

Wenn bewiesen, sind die Auswirkungen auf das Altern signifikant. Wenn das Leben von Stammzellen begrenzt ist, ist das eine Grenze für das menschliche Leben. Aber was wäre, wenn Sie sie auffüllen könnten?

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Das Altern ist ein verwirrendes Phänomen für Forscher, und selbst Unternehmen wie Google setzen auf die Lebenserwartung. Im September hat TIME die Nachricht gebrochen, dass Google-Mitbegründer Larry Page plant, eine Firma mit dem Namen Calico zu gründen, die sich auf die Lösung von Gesundheitsproblemen konzentrieren und speziell die menschliche Lebensdauer erweitern wird. Die Details der Bemühungen bleiben geheim, aber es ist mehr Beweis, dass der Wunsch, das Altern zu verstehen, weit über das Labor hinausgeht. In der Zwischenzeit sucht Dr. Holsteges Team noch Andel-Schippers Genom nach Antworten. Dr. Holstege ist dabei, ihr Genom nach Elementen zu durchsuchen, die vor Alzheimer schützen, da Andel-Schipper ohne Anzeichen einer Demenz alt geworden ist.

"Wir müssen das Genom von mehr Individuen analysieren, die so speziell sind wie Frau van Andel-Schipper: kognitiv gesund und extrem alt", sagt Dr. Holstege.

Es gibt also wahrscheinlich mehrere überlappende Faktoren, die neue Forschung schlägt vor, dass wir vielleicht Stammzellen als eines der Geheimnisse eines längeren Lebens betrachten sollten.

Dieser Artikel wurde von Alexandra Sifferlin geschrieben und erschien ursprünglich auf Time.com.

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