Wir haben einen Schriftsteller bezahlt, um herauszufinden, wie sie sterben wird. Und sie fühlt sich ziemlich gut dabei. | Prävention

Foto von Dustin Aksland

Oh, also so werde ich sterben , denke ich, als Dr. Florence Comite erklärt die vorläufigen Ergebnisse meiner Bluttests. Anscheinend habe ich ein bestimmtes Gen, das nicht gut ist. Comite, der alle Tests am Telefon erklärt, hört mich zu hyperventilieren. "Nein, nein, wirklich, es ist nicht so schlimm", sagt sie beruhigend. "Durch eine Ernährung mit viel rohem Obst und Gemüse können Sie das Gen tatsächlich abschalten!" Da ich ein Experte darin bin, Dinge abzulegen (frage meinen Mann), sollte ich Trost in diesem Gedanken finden. Stattdessen habe ich Probleme, die Erklärung des Arztes zu hören, da ich damit beschäftigt bin, die relativen Vorzüge von Einbalsamierung und Einäscherung abzuwägen. Ich gebe zu: Vielleicht war ich die falsche Person für diesen Job. Aber freiwillig habe ich es getan und es gibt kein Zurück mehr.

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Wir betreten eine neue Ära in der Medizin, eine, die verspricht, jedes unserer Leben radikal zu verändern. Personalisierte Ansätze stehen dem Altern entgegen und maximieren Ihre Gesundheit. Sie sind jetzt gefragt und in Entwicklung und Test. Und Sie wissen, was für eine dieser maßgeschneiderten Therapien am Anfang steht? Effluvia.

In den nächsten Monaten werde ich wischen, bluten, pinkeln und für dich. (Nun, wirklich, für mich. Aber lassen Sie uns nur den Einfall nehmen, dass ich es für Sie tue.) Speichelabstriche von der Firma Skinshift wird genetische Markierungen in meiner Haut bestimmen, die mir erlauben werden, meine Risiken von Durchhängen, Falten zu beurteilen und die Empfindlichkeit gegenüber der Sonne, sowie die Behandlungen, die diese Schrecken in Schach halten. Lifegenetics wird meine DNA-Zusammensetzung untersuchen, um den besten Weg zu finden, nicht nur Gewicht zu verlieren, sondern auch diesen Gewichtsverlust beizubehalten. Ein Unternehmen namens Brain HQ, das sich selbst als "Personal Trainer für das Gehirn" bezeichnet, wird meine kognitiven Fähigkeiten messen und Berichten zufolge helfen, sowohl die Gehirnfunktion als auch das Gedächtnis zu verbessern. Was ausgezeichnet ist, wenn es wahr ist, da mein gegenwärtiges Gedächtnis am besten mit dem Satz "Warten Sie, was ich 1985 gemacht habe?" Zusammenfasst.

Und dann ist da Florence Comite. Sie ist wunderschön und 400 Jahre alt.

Ein Teil dieses Satzes ist wahr. Sie ist ausgebildete Yale-Endokrinologin, deren Praxis, ComitéMD, im Vordergrund steht von dem, was sie als "Altersmanagement" bezeichnet, durch "Präzisionsmedizin". Ein Geschäft wie das ihre lockt uns mit dem Sirenengesang des Selbst, der ein detailliertes Maß für die Zusammensetzung eines Individuums liefert, einschließlich des Metabolismus, der Hormone, der Genomik und zahlreicher Biomarker wie DNA-Telomere. Die Idee ist, uns dabei zu helfen, die vermeidbaren Bedingungen des Alterns zu vermeiden (oder sie zumindest abzuschaffen, bis wir Willard Scott-würdig sind).

Ist das nicht ein wertvolles Ziel für mich, Ihr durchschnittliches übermäßiges, unteraktives 53-Jahr alt mit 2 Kindern und 15 Pfunde? Sicher denke ich das, auch wenn ich fürchte, was ich herausfinden werde.

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Und fürchte ich es. In gewisser Weise bin ich das Gegenteil eines Hypochonders: ein pathologischer Mangel an Gesundheitsinformationen. Ich mache diesen einjährigen GP-Termin nie; Ich habe 12 Jahre gewartet, nachdem meine Kinder geboren wurden, um wieder einen Gynäkologen zu sehen. Meine erste Mammographie war bei 51. So etwas. Meine Überlegung war, dass beide Eltern es in ihre Mitte der 80er Jahre geschafft haben, also vertraue ich einfach auf meine guten Gene.

Aber meine Eltern hätten es erheblich länger machen können, wenn sie keine großen Avoider wären. Für meinen Vater waren Arztbesuche immer mit einem Krankenwagen verbunden, weil eine Situation den Status von DEFCON 1 erreichen musste, bevor er etwas unternahm. Und meine Mutter? Sie starb an Plattenepithel-Hautkrebs, der leicht hätte entfernt werden können, wenn sie sich nicht zu sehr schämte, einen Frauenarzt aufzusuchen. Stattdessen ignorierte sie es im Laufe der Jahre und ließ es nach innen wachsen, breitete sich auf ihre Vagina, Blase und zeigte nach Norden.

Habe ich erwähnt, dass meine Mutter Ärztin war?

Ich bemühe mich sehr, die Geschichte nicht zu wiederholen und stattdessen das zu nutzen, was meine Eltern nie hatten: die Möglichkeit, medizinische Probleme in der Ferne zu erkennen - und sie dann abzuwenden.

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Einige der Ergebnisse sind bereits eingetroffen. Der unglückliche genetische Marker, den ich habe, heißt 9p21. Meine Version dieses Chromosoms erhöht das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Es ist wirklich keine große Sache. Fünfzig Prozent der Bevölkerung haben es. Und da so ziemlich jeder in meiner Familie an einem Schlaganfall oder Herzinfarkt stirbt, sollte das kein großer Schocker sein. Dennoch ist es immer ein wenig beunruhigend, einen Blick in die Zukunft zu erhaschen.

Ich habe auch gelernt, dass mein Körper, obwohl ich seit Jahren Schilddrüsen-Schilddrüsen-Medikamente gegen Hypothyreose einnehme, diesen Wirkstoff nicht richtig umsetzt. Ich bin also immer noch schilddrüsenarm, eine Situation, die für etwa einen von fünf Menschen mit einer ähnlichen genetischen Ausstattung gilt. Außerdem sind meine Testosteronspiegel fast nicht existent. Testosteron ist essentiell bei Frauen wie bei Männern, um schlanke Muskelmasse zu erhalten, Knochen zu erhalten, Diabetes umzukehren und Herz und Gehirn zu schützen. Es ist auch das Hormon, das am meisten für die Libido verantwortlich ist. (Schauen Sie sich diese 9 überraschenden Behandlungen für geringe Libido an.)

"Kein Testosteron?" Mein Mann sagte. "Nun, das erklärt eine Menge."

Und dann gibt es noch Vitamin D, was für die Knochenfestigkeit von entscheidender Bedeutung ist, besonders wenn wir älter werden, weil es uns hilft, Kalzium zu verarbeiten. Unsere Körper machen es, wenn wir draußen in der Sonne sind; Wir können es auch aus bestimmten Lebensmitteln wie Fisch, Milchprodukten und Eiern bekommen. Ich esse kleine Molkereiprodukte und keinen Fisch, und meine Zeit in der Sonne entspricht ungefähr der einer durchschnittlichen Maulwurfsratte. "Herzlichen Glückwunsch, du gewinnst den Preis für die niedrigste Vitamin-D-Lektüre, die ich je gesehen habe!" Comite begeistert. "Lassen Sie uns planen, D in Ihrer Diät zu optimieren - und Ihnen Ergänzungen zu geben." (Hier sind 8 Lebensmittel, die reich an Vitamin D sind.)

Ich kann es kaum erwarten zu sehen, in was für einer großartigen Form meine Knochen sind. Es ist wahrscheinlich ein Wunder, dass ich nicht in einen großen Staubhaufen stürze .

In den kommenden Monaten werde ich zu weiteren Tests nach Comite zurückkehren und entscheiden, ob ich mich in ein wissenschaftliches Experiment verwandeln soll. Glücklicherweise wirst du sehen und vielleicht sogar aus meinen Fehlern lernen.

MEHR: 2 Wege, wie dein eigenes Blut die Schmerzkur sein kann, auf die du gewartet hast

Ich werde nicht nur herausfinden, was Meine Cholesterin-Zahl ist aber auch, wie groß oder klein die Cholesterin-Partikel sind, die durch meinen Blutkreislauf reisen - ein viel entscheidenderer Indikator, sagt Comite, als einfach, wie viel "gutes Cholesterin" und "schlechtes Cholesterin" ich habe. Ich werde herausfinden, mit so viel Präzision, wie die medizinische Wissenschaft aufbringen kann, meinen Hormonspiegel und wie ich sie anpassen könnte (nicht nur Östrogen und Testosteron, sondern auch Progesteron, menschliches Wachstumshormon, Insulinwachstumsfaktor und Cortisol). Ich werde meine Entzündungsmarker, meine Knochendichte und Körperzusammensetzung, meine Stoffwechselfunktion (es kann einen anderen Grund als Trägheit und mittleres Alter geben, dass ich nicht scheinen kann, Muskeln aufzubauen oder diese überflüssigen Pfunde zu verlieren), arterielle Gesundheit und insgesamt lernen Fitness-Level. Und ich werde herausfinden, was ich tun kann, um die Titanic zu retten. "Es geht nicht nur darum, bei guter Gesundheit zu sein, es geht um optimale Gesundheit", sagt Comite. Gemäß dem Ethos der personalisierten Medizin sollten wir nicht nur Krankheit behandeln; Wir sollten daran arbeiten, unser Wohlbefinden zu erweitern.

Ich würde gerne wissen, dass ich in der Nähe sein werde, um meinen 13-jährigen Zwillingen bei ihrem College-Abschluss zuzuschauen oder sie aus dem Gefängnis zu befreien, ganz gleich, wie es funktioniert. Ich hätte gern eine schärfere Erinnerung und mehr Energie und bessere Haut und mehr. Ich möchte nur mehr. In den nächsten Monaten möchte ich so viel wie möglich lernen. Und trotzdem habe ich Angst. Ich denke, die Begriffe "Information ist Macht" und "Information ist beängstigend" schließen sich nicht gegenseitig aus. Es gibt also eine Kombination aus Neugier, Furcht und vorsichtigem Optimismus: Vielleicht kann ich etwas unternehmen, bevor ich in ernsthafte Schwierigkeiten gerät. In gewisser Hinsicht nehme ich an, dass ich schon habe.

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Hier ist eine kleine Auswahl von Dutzenden von Tests, die ich mich der Wissenschaft zu unterziehen habe:

  • Körperzusammensetzung und Knochendichte: Die beängstigende Wahrheit über meinen Körperfett und Muskelmasseanteile, plus wie nah meine Knochen zerbröckeln.
  • VO2 max Rechner: Ein Maß für meine Herz-Kreislauf-Fitness, basierend darauf, wie gut mein Körper Sauerstoff verbraucht (Phantasie!).
  • EndoPAT-Score: Hat meine Fixierung auf mit Käse umwickelte Datteln meine Arterien betroffen? Diese Messung entlarvt die Entzündung in meinem ganzen Körper.
  • Herz-IQ: Ich werde Herzkrankheiten bekommen, ich weiß es. Dieser Test wird meiner Paranoia eine gewisse Legitimität auf DNA- und Cholesterin-Basis verleihen.
  • Schlaf-Bildgebung: In dem eine Art Big Brother-Maschine mich überwacht, während ich schlafe, und mich dann für meine wiederholten Anfälle von alt beurteilt - Freund stalkt um 3 Uhr morgens.
  • uBiome: Enthüllungen über das bakterielle Leben in meinem Darm - im Austausch gegen sh * t.
  • Skinshift: Hat Sonnencreme seine Arbeit getan? Wieviele weitere Leberflecken können auf das Gesicht einer Frau passen?
  • Gehirn-Zentrale: Prüft Gedächtnis, Aufmerksamkeit, Gehirngeschwindigkeit, Intelligenz und menschliche Fähigkeiten, aka meinen Wert als Mensch.

Überprüfen Sie immer wieder für Updates, während wir Judith Newman auf ihrer personalisierten Medizinreise verfolgen.

MEHR: Wie viele Leute müssen sterben, um eine neue Operationstechnik zu zeigen, ist es nicht wert?

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