Sparen Sie Tausende im Gesundheitswesen

Nach ein Autounfall verließ Michelle Katz, eine Washington, DC, Krankenpflegeschüler, mit anhaltenden Rückenschmerzen und Taubheit im Jahr 1998, konsultierte sie einen Neurochirurgen, der ihr sagte, sie würde eine Operation benötigen, um ihren Bandscheibenvorfall zu reparieren. Katz, damals 26 Jahre alt, hatte keine Krankenversicherung, also tat sie das einzige, woran sie denken konnte: Sie verhandelte.

Katz bot an, ihrem Chirurgen und Anästhesisten eine Portion im Voraus gegen einen hohen Rabatt zu bezahlen und arrangierte einen Zahlungsplan für den Rest. Als sie ihre Krankenhausrechnung bekam, feilschte sie mit der Abrechnungsabteilung, um einige Gebühren fallen zu lassen. Alles in allem hat sie nur die Hälfte der ursprünglichen Schätzung von 28.000 $ bezahlt.

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"Vorher war ich noch nicht Ich denke, Sie könnten mit Ihrem Arzt verhandeln ", sagt Katz, 35, heute Unternehmensberaterin im Gesundheitswesen und Autorin von Healthcare for Less , die von ihren eigenen Erfahrungen inspiriert wurde. "Aber alles, was Sie tun müssen, ist zu fragen."

Und Sie sollten - wiederholt - fragen. Im Jahr 2007 wird erwartet, dass eine vierköpfige Familie, die von einer typischen Versicherungsprämienversicherung (PPO - Preferred Organization Insurance Plan) abgedeckt wird, im Durchschnitt 14 500 US-Dollar an medizinischen Leistungen erhält. Wenn Sie zu diesem Profil passen, sind davon etwa 5.100 US-Dollar in Ihrer Verantwortung - in Form von Prämien, Zuzahlungen und Selbstbehalten. Das ist eine Steigerung von mehr als 8% gegenüber dem letzten Jahr, nach 5 geraden Jahren, in denen die Kosten um mehr als 9% pro Jahr gestiegen sind.

Mit ein wenig Forschung und einigen harten Verhandlungen können Sie diese Zahl um die Hälfte oder mehr senken. Hier sind 10 Möglichkeiten, um zu beginnen, zusammen mit den Ersparnissen, die Sie erwarten können.

1. Shop for testings
Sie brauchen einen teuren Test, der Sie einen hohen Betrag kostet? Es könnte sich lohnen, Preise zwischen verschiedenen Labors und Kliniken zu vergleichen; Gebühren können sehr unterschiedlich sein. Um Preise zu vergleichen, müssen Sie den CPT-Code (Current Procedural Terminology) kennen, eine allgemein akzeptierte Nummer, die einer MRT, einer spezifischen Laboranalyse oder einem anderen abrechenbaren Service entspricht. Die Website der American Medical Association, ama-assn.org, verfügt über eine einfach zu bedienende CPT-Suchmaschine. Sobald Sie den Code haben, können Sie Preisangebote von mehreren Anbietern erhalten. Sie werden überrascht sein, wie gut Sie das tun werden. "Für einen CT-Scan könnte der Preis zwischen 500 und 1.500 US-Dollar in zwei verschiedenen Einrichtungen liegen", sagt Devon Herrick, PhD, Senior Fellow am National Center for Policy Analysis in Dallas.
Sparen: 20 bis 66%

2. Verhandeln Sie Ihre Krankenhausrechnung
Für Patienten mit einer Versicherung kann das Krankenhaus-Co-Pay oder die Franchise einen sehr hohen Geldbetrag darstellen. Einige Versicherungsgesellschaften ziehen diesen Betrag vom vertraglich vereinbarten Tarif des Krankenhauses ab. Der unbezahlte Teil ist dann deine Verantwortung. Hier ist eine Tatsache, die viele Krankenhäuser nicht offen zugeben: Sie sind oft bereit, auf einen Kontostand zu verzichten oder ihn zu reduzieren, wenn ein Patient nachweisen kann, dass die Zuzahlung oder der Selbstbehalt eine Härte ist. Aber du musst fragen. "Der Patient kann zu einem Kontoverwalter zurückkehren und sagen:" Das ist wirklich schwierig für mich. Kannst du irgendetwas tun? " Und wir können ", sagt Ruth Levin, Vizepräsidentin für Managed Care bei Continuum Health Partners in New York City. "Die Zahl der Kostenträger einschließlich Patienten und Versicherungsplänen, die Krankenhäuser zu 100% bezahlen, liegt wahrscheinlich unter 2%."
Sparen: 10 bis 30%

3. Frage Nachsorgetermine
"Wenn ein Arzt Ihnen sagt, dass Sie zurückkommen sollen, ob in 3 Wochen, 6 Monaten oder einem Jahr, fragen Sie, warum. Ein Anruf genügt vielleicht", sagt Arthur Garson Jr., Dekan und Vice President der School of Medicine der Universität von Virginia und Autor von Health Care Half Truths: Zu viele Mythen, nicht genug Realität . Wenn ein Spezialist einen Test anordnet, z. B. eine Röntgenaufnahme oder ein MRT, fragen Sie Ihren Hausarzt, wenn es notwendig ist. Siebzehn Prozent der Erwachsenen in den USA sagen, ihre Ärzte hätten Duplikate von medizinischen Tests angeordnet, heißt es kürzlich in einer Studie des Commonwealth Fund, einer überparteilichen Gesundheitsstiftung in New York City. Wenn Sie eine zweite Meinung haben, melden Sie Ihre Röntgenaufnahmen oder MRT-Scans von Ihrem Arzt und bringen Sie sie mit.
Sparen Sie $ 20: (Bürobesuch) bis $ 300 (Ihr Anteil an den durchschnittlichen Kosten eines MRT im Rahmen einer Versicherung, die nur 80% erstattet)

4. Fragen Sie nach billigeren Medikamenten
Ärzte sind sich nicht immer bewusst, wie viel Medikamente kosten. "Wir wissen nicht, welche Medikamente abgedeckt sind und welche nicht, wenn wir sie mit Patienten besprechen", sagt Doug Farrago, MD, ein Hausarzt in Auburn, ME. Fragen Sie Ihren Arzt, ob es eine günstigere, aber ebenso wirksame Alternative zu dem verschriebenen Medikament gibt.
Sparen: Bis zu 75% (die Differenz zwischen einem "bevorzugten" und einem nicht von der Versicherung gedeckten Medikament)
Vorbehalt: "Seien Sie einfach sicher, dass Ihr Arzt mit den Vorteilen und Risiken der alternativen Medikamente für Ihren Zustand vertraut ist", sagt Jerome P. Kassirer, MD, Professor an der Boston School of Medicine der Tufts University und Autor von On the Take : Wie die Komplizenschaft der Medizin mit Großunternehmen Ihre Gesundheit gefährden kann .

5. Plädieren Sie direkt für Ihren Fall mit Ihrem Arzt
Wenn Sie Schwierigkeiten haben, sprechen Sie direkt mit Ihrem Arzt: Sie sind im Beruf, weil sie Gutes tun wollen und gegenüber ausstehenden Salden toleranter sind als viele Abrechnungsmanager. "Sie sind es, die ihre Rechnungsabteilung anweisen können, dem Patienten eine Pause zu geben", sagt Levin.
Speichern: Bis zu 70%

6. Vereinbaren Sie eine unabhängige Laborarbeit
Reduzieren Sie die Kosten für Blut- und Urinanalysen mit MyMedLab.com. Sobald Ihr Arzt Ihnen eine Verschreibung für einen Test gibt, lassen Sie sich an einer von 3000 Sammelstellen im ganzen Land Blut entnehmen. Die Vials werden dann an unabhängige Labore geschickt. "Sie können mehr als 30 Blutwerte und Analysen ab etwa 95 Dollar bekommen - rund 75% weniger als die gleichen Tests in einem Krankenhaus", sagt Herrick. Das Labor sendet die Ergebnisse an Sie und Ihren Arzt. (Landesgesetze verbieten diesen Dienst in Kalifornien, New Jersey, New York und Rhode Island, laut der Website.)
Sparen: 50 bis 80%
Vorbehalt: "Fragen Sie Ihren Arzt, um die Zuverlässigkeit eines zu bestätigen". außerhalb der Leistung des Labors vor der Verwendung ", sagt Kassirer.

7. Stellen Sie einen Fürsprecher ein
Die Lücke zwischen dem, was ein Out-of-Network-Arzt für ein Verfahren berechnet und was Ihre Versicherung zahlen wird, kann oft beträchtlich sein, und es ist normalerweise Ihre Verantwortung, den Unterschied auszugleichen. Das Ergebnis: ein Drei-Wege-Streit. Patienten-Advocat-Dienste sind in der Lage, solche Konflikte zu lösen. Die in Philadelphia ansässige Healthcare Advocates Inc. erhebt eine Gebühr von 50 bis 400 Dollar pro Fall - ungefähr 300 Dollar im Durchschnitt.
Speichern: Variiert weit
Vorbehalt: "Fragen Sie einen Vertreter, ob er mit Ihrem speziellen Streitfall erfolgreich war", rät Kassirer . "Mit einigen Ansprüchen, Versicherungsgesellschaften nie zurück." Besuchen Sie prevention.com/advocate, um zu erfahren, wie ein Patientenanwalt Ihnen helfen kann, Geld zu sparen.

8. Rezepte mit großen Einzelhändlern füllen
Versandapotheken wie Drugstore.com, Drugs.com und Costco.com haben die Preise für Drogerien in der Nachbarschaft in der Regel übertroffen. Sie können Ihre eigenen Preisvergleiche auf Rxaminer.com machen, die von einem Kardiologen gegründet wurde und den Ruf hat, unabhängig von speziellen Interessengruppen zu sein.
Sparen: 10 bis 20% für Marken, 20 bis 40% für Generika

9. Split-Pillen
Die meisten Medikamente sind nicht nach der Stärke, sagt Fred Brock, ein Kansas State University Journalismus-Professor und Autor von Gesundheitswesen auf weniger als Sie denken: Der New York Times Guide zu erschwinglichen Abdeckung . Einige beliebte Cholesterin-Medikamente kommen in mindestens drei Stärken-Warum nicht teilen Sie die 40-mg-Pille in zwei Hälften, wenn Sie nur 20 mg pro Dosis benötigen, und haben die Verschreibung zuletzt doppelt so lange? Einige Apothekennutzungsmanager geben sogar kostenlos Pill Splitter an Kunden.
Sparen: Bis zu 50%
Vorbehalt: Spalttabletten bieten nicht immer die optimale Dosis des Medikaments, also fragen Sie zuerst Ihren Arzt.

10. Tauschhandel versuchen
"Ich habe Elektriker, Installateure, Gastronomen, Gärtner und Dekorateure im Austausch für die Gesundheitsversorgung bekommen", sagt Farrago. "Wenn ich ein Solo-Training hätte, würde ich es in Sekundenschnelle tun - obwohl mich Elektriker immer mehr aufladen, als ich es tue!"
Speichern: Variiert weit
Vorbehalt: Keiner- "solange Sie einen guten Job für den Arzt machen!" sagt Kassirer.

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