Haustiere brauchen auch Kumpel! | Prävention

Mein Hund Rhoda und ich trafen Molly und ihren Besitzer in einem Park gegenüber unserer Wohnung in Jersey City, NJ. Es war Liebe auf den ersten Blick. Ihre Augen waren verschlossen; sie rannten über den Tennisplatz und kollidierten in der Mitte mit einem Top-Speed-Body-Slam, ihre Zähne klapperten, als sie sich gegenseitig kauten.

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Bald haben wir einen Schlüssel zu Mollys Haus bekommen. Während ihre Besitzer bei der Arbeit waren, brachten Rhoda und ich Molly in den Park, dann unsere Wohnung, wo sie wrestlen würden, während ich arbeitete. Wir ließen Molly ein paar Stunden später fallen, und Rhoda würde für den Rest des Tages ohnmächtig werden.

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Ich hatte keine Ahnung, wie glücklich ich war. Letzten Sommer bin ich nach Memphis gezogen und habe schnell gemerkt: Es ist unmöglich für mich, Rhoda alleine zu ermüden, und es ist nicht einfach, einen neuen besten Hundefreund zu finden. Der nächste Hundepark ist 20 Minuten entfernt - und Rhoda schnüffelt nur Gras, anstatt mit anderen Hunden zu spielen.

"Es scheint verrückt", sagte ich zu meinem Freund, "aber ich glaube, sie vermisst Molly."

Ich War nicht verrückt. "Hunde brauchen Freunde, genau wie Menschen", sagt Pam Reid, PhD, Vizepräsidentin des ASPCA Animal Behavior Center. Aber Hundeparks sind nicht der beste Ort, um sie zu finden. "Es ist, als würde man zu einer Party gehen, auf der es eine Menge Fremder gibt", sagt Reid. "Nicht jeder wird okay sein, wenn er direkt hinein springt." Um sich wohl zu fühlen, geht es nicht nur um Vertrautheit: Hunde haben unterschiedliche Persönlichkeiten, und manche Persönlichkeiten klicken einfach nicht.

Gelegentlich trafen wir einen Hund, mit dem Rhoda klickte - dann würden wir ihn nie wieder sehen. Bald fand ich mich auf Dogster, einer schnell wachsenden Hunde-Social-Networking-Site, wo ich schuf, was aussah wie ein Online-Dating-Profil für Rhoda ("Desperately Seeking Playmates"). Plötzlich wurde ich mit E-Mails von Tierbesitzern überschwemmt, die in der ersten Person als ihre Hunde schreiben, oft in Babystimmen. Ich fand diese Besitzer schmerzhaft, und Rhoda fühlte sich bei ihren Hunden deutlich ähnlich. Also fing ich an, nach Gleichgesinnten zu suchen, von denen ich dachte, dass sie gleichgesinnte Hunde haben müssen.

Damals wandte ich mich an Facebook, das soziale Netzwerk für Menschen. Ich suchte Leute in meinem Alter in Memphis und überprüfte dann ihre Profile, um zu sehen, ob sie - wie ich - Facebook-Seiten für ihre Hunde hatten. Ich habe einen lustigen Kerl mit einem Hund namens Abbey per E-Mail geschickt: Das hört sich komisch an, aber ich bin gerade in die Stadt gezogen. Bald waren Rhoda und Abbey vor Erschöpfung bewusstlos, während wir Menschen Wein tranken und lachten.

Ich fand Hausschuhe in einem Café, wo ich eine Frau hörte, die davon sprach, wie schnell ihr Hund rennen könne. Ich habe Hazel bei der Orientierung für meinen neuen Lehrauftrag gefunden. Ich hatte mich neben eine Frau gestellt, die aussah, als könnte sie eine Freundin sein, und dann beiläufig Hunde erwähnt, um zu sehen, wie sie reagieren würde. Bingo. Jetzt wandern wir zusammen - zwei Frauen, zwei Hunde. Rhoda und ich könnten nicht glücklicher sein.

Die alten Hunde, die wie ihre Besitzer aussehen, sind falsch: Ich bin brünett, Rhodes Blondine. Sie hat Fell auf ihrem Gesicht, und nun, ich wachse. Trotzdem sind wir gleich: Wir mögen die gleichen Leute und die gleichen Hunde. Wir brauchen Freunde, und dank dieser Freunde mögen wir jetzt auch unsere neue Stadt.

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Rebecca Skloot war 10 Jahre Veterinärtechnikerin, bevor sie Wissenschaftsjournalistin wurde. Ihre Arbeit erscheint im New York Times Magazine und andere.

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