Die Musikalische Rettungsleine meines Vaters

Der Helfer, der in der Alzheimer-Abteilung angerufen hatte, rief: "Woody, du hast einen Anruf!" Ich hörte das Geklapper, als er den Hörer griff, gefolgt von seinem Pfiff, einer nervösen Angewohnheit, die er in den letzten Jahren erworben hatte. "Es ist Mary Ellen, deine Tochter", sagte ich. Dann summte ich ihm eine Note, als ob ich ihm ein Stichwort von der Tonpfeife geben würde - und begann Henry Mancinis "Moon River" zu singen. Mit der zweiten Note war er im Takt. Mein Vater kann sich nicht an die Namen der Leute erinnern, die er einmal kannte, welches Jahr oder wie alt er ist, aber er kann sich immer noch an alle Texte zu diesem und fast jedem Lied erinnern, das er je gesungen hat. Wir sangen "Moon River" bis zum Ende.

Als ich vor fast vier Jahren meine Karriere als Rundfunkjournalist verließ, um meiner Mutter zu helfen, war ich schockiert über seinen Zustand. An manchen Morgen war er eine Granate einer Person. Aber als es Musik gab, antwortete er. Also habe ich mir ein eigenes Therapieprogramm ausgedacht: Wir standen vor einem Spiegel und sangen eines der Lieder, die er seit mehr als vier Jahrzehnten mit einer A-Cappella-Gruppe namens Grunyons aufgeführt hatte. Mit etwas Drängen sah er sich selbst singen - und etwas Bemerkenswertes geschah: Er stand gerader auf und schaute in den Spiegel, als wären wir auf der Bühne. Sein Gesicht veränderte sich, als er klarer wurde und sich an den Mann zu erinnern schien, der er einmal war - der Mann, der es liebte, aufzutreten; der Mann, der eine Vertriebsfirma leitete, der Reden hielt, übernahm die Kontrolle.

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Meine Mutter und ich haben spezielle Lieder benutzt während des Tages: Wir weckten ihn mit Frank Sinatras Version von "In the Wee Small Hours". Ich würde die CD starten, und er würde summen, während seine Augen noch geschlossen waren. Mehr mitreißende Melodien munterten ihn während des Tages auf, und nachts gingen wir mit weicheren Hymnen wie "Jetzt ist der Tag vorbei". Wenn es keine Musik gab, pfiff er - so schuf er seinen eigenen Soundtrack.

Im Januar 2008, nach vielen Diskussionen, brachten wir Dad in ein nahegelegenes Wohnheim. Obwohl ich die Pflegepflichten teilte, hatte Mama es mehr als ein Jahrzehnt allein getan, und meine Schwestern und ich machten uns Sorgen um sie. Mein Vater brauchte ständige Aufmerksamkeit; sie war fast 80 Jahre alt und war emotional und körperlich ausgelaugt.

In der Nacht, die wir mit ihm verbrachten, war eine Party im Gange - Musiknoten hingen von der Decke und eine Jazzband spielte. Mein Vater wirbelte meine Mutter und mehrere Bewohner auf dem Boden herum. Danach sagte er, er sei müde, also sagten wir zu ihm: "Du kannst hier schlafen gehen!" Obwohl wir am Boden zerstört waren, schien er sich wohl zu fühlen. Also begleiteten wir ihn in sein Zimmer und legten eine CD auf. Er schnarchte in kürzester Zeit.

Wir blieben mehrere Tage und halfen ihm bei der Anpassung. Schließlich nahmen wir einen ganzen Tag frei - den ersten in den 14 Jahren seit der Diagnose meines Vaters. Als wir zurückkamen, fanden wir ihn in einer Ecke sitzen, die Arme vor der Brust verschränkt und laut pfeifend. Die Bewohner lenkten einen breiten Pfad um ihn herum; Ein Mann schrie: "Lass ihn nicht in meine Nähe kommen, sonst würde ich ihm einen Lappen in den Mund stopfen!"

Wir hatten das Pfeifen vergessen. Meine Mutter hat ihn einmal getaktet: 10 Stunden geradeaus. Wir waren so in den Klang hineingewachsen, dass wir nicht daran dachten, die Bewohner zu warnen. Es verärgerte seine Nachbarn und verursachte Rückkopplungen in einigen ihrer Hörgeräte.

Innerhalb von zwei Wochen entschied die Geschäftsleitung, meinen Vater in eine Etage mit Bewohnern in den späten Stadien der Alzheimer-Krankheit zu versetzen - von denen viele katatonisch waren. Anfangs besuchte ich fast jeden Tag. Ich würde CDs spielen oder mit ihm zusammen singen - Musik war das einzige, was ihn zum Lächeln brachte. Aber mit der Zeit wurde das Lächeln geringer. Mein Vater hörte auf Gespräche zu führen, verlor an Gewicht und ging nicht mehr.

Später nahm ich einen freiberuflichen Job weiter weg, so dass ich ihn nur alle zwei Wochen sehen konnte. Letzten Juni habe ich angerufen, um zu sagen, dass ich zu Besuch kommen werde. "Wie geht es Ihnen?" Ich fragte. Ohne eine Pause sagte er: "Ich bin tot."

Es erschauerte mich, aber ich sagte: "Dad, ich komme, um dich am Vatertag zu sehen!"

"Mach dir keine Sorgen, denn ich werde tot sein", sagte er.

Ich fing an Er sang eines seiner Lieblingslieder, aber dieses Mal kam er nicht herein. Es gab nur Stille. In all den Dingen, in denen ich meinen Vater gegen Alzheimer verloren habe, war das das Schlimmste - der einzige Ort, der von der Krankheit unberührt war, verblasste jetzt. Ich rief meine Familie an und wir stimmten zu: Er musste nach Hause kommen.

Während seiner ersten Wochen, in denen wir wieder bei uns waren, mussten wir wachsam sein - CDs spielen oder ständig singen; sonst könnte er sich zurückziehen. Selbst jetzt, mehr als 6 Monate später, wird er sehr aufgeregt, wenn jemand über die Musik spricht.

An einem Wochenende nahmen wir meinen Vater mit, um den Glee-Club der Universität von Michigan zu sehen. Er sang mit dem Club, also luden sie ihn ein, mit ihnen "In College Days" zu singen. Obwohl die Worte nicht so leicht kamen wie früher, schaute er schließlich auf das Publikum und ich sah, dass "nur wenn er sang" lächelte. Das Lied endete mit großer Fanfare, und ich konnte sagen, in diesem Moment fühlte er, dass er gehörte. Er stand an seinem Platz - selbst nachdem der Applaus gestorben war. Er wollte den Halbkreis der Sänger nicht verlassen, und er wollte sich nicht vor dem bewundernden Blick seiner Mutter zurückziehen. Ich musste ihn schließlich aus der Gruppe ausreißen - er ging nicht freiwillig.

Jede Nacht bringt meine Mutter meinen Vater in das Zimmer, das sie unter dem Büro, in dem ich schreibe, teilen. Er bricht in ein Lied ein, selbst nachdem er tief geschlafen hat. Vor zwei Wochen sang er "Lazy River" immer und immer wieder.

Ich kann meinen Vater pfeifen hören, während ich dies schreibe. Aber ich bin so froh, dass er jetzt bei uns zu Hause ist. Jeden Tag fallen mehr Wörter, mehr Aufgaben und mehr Fähigkeiten weg. Aber für meinen Vater bleibt die Musik.

Alzheimer
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