Die Licht-Krebs-Verbindung | Prävention

Dr. Eva Schernhammer arbeitete von 1992 bis 1999> in einer Krebsabteilung in Wien, Österreich, in rotierenden Nachtschichten. Ihre Verschiebungen schlossen 10 all-nights zusätzlich zu ihren regelmäßigen Stunden ein Monat ein; Sie arbeitete unter Flimmern von fluoreszierenden Lichtern durch die dunkelsten Stunden. "Ich habe nicht viel darüber nachgedacht", sagt sie, "bis zwei meiner Kollegen Krebs entwickelten. Das waren gesunde Frauen in den Dreißigern. Sie hatten wirklich keine Risikofaktoren, keine Familiengeschichte." Sie konnte nicht umhin, sich zu fragen: Könnten nächtliche Arbeiten mit Krebs in Verbindung gebracht werden?

Drei Jahre später landete Schernhammer an der Harvard Medical School im Channing Laboratory - der perfekte Ort, um eine Antwort auf diese Frage zu finden. Im Labor befindet sich die Nurses 'Health Study, eine der größten Datenbanken für Frauengesundheitsinformationen, die jemals zusammengetragen wurden. Sie griff auf Medizin-, Arbeits- und Lifestyle-Aufzeichnungen von 78.562 Krankenschwestern zurück. Das Endergebnis, das 2001 veröffentlicht wurde, war erschreckend: Krankenschwestern, die 30 oder mehr Jahre in Nachtschichten gearbeitet hatten, hatten eine 36% höhere Brustkrebsrate als jene, die ausschließlich Tage gearbeitet hatten.

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Drei Jahre nach ihrem ersten Schlag in die Schlagzeilen hat sie 13 neue Studien zu Nachtarbeit und Krebsrisiko methodisch überprüft. Diese Ergebnisse, die letzten September veröffentlicht wurden, waren noch atemberaubender als ihre ursprüngliche Arbeit: Im Durchschnitt hatten ihre Kollegen bei Frauen in der Nachtschicht einen Anstieg des Brustkrebses um 48% festgestellt.

Schernhammer hatte etwas entdeckt, das andere Forscher vermutet hatten Seit einiger Zeit scheint die nächtliche Belichtung das Risiko für mehrere Krebsarten zu erhöhen. Und Beweise deuten darauf hin, dass Nachtschichtarbeit nicht das einzige Risiko ist. Fernsehen, vor dem Computer sitzen oder sogar bis in die frühen Morgenstunden unter einer Lampe lesen, könnte ausreichen, um einen Schluck in die krebsbekämpfende Maschinerie des Körpers zu werfen.

Einfach gesagt, löscht nachts das Licht eines Körpers aus stärkste Antikrebs-Kreuzritter, ein Hormon namens Melatonin. Weil es nur in der Nacht aktiv ist, wurde Melatonin "das Hormon der Dunkelheit" genannt. Es ist der perfekte Name für einen biologischen Superhelden. Aber wenn Melatonin der Superheld des Körpers ist, dann ist das Licht sein Erzfeind, und die Forschung legt nahe, dass es die Oberhand gewinnt.

Ein Fall von schlechtem Timing

"Menschen entwickelten sich auf einem Planeten ohne elektrisches Licht über Tausende von Generationen. "sagt George Brainard, PhD, Professor für Neurologie an der Thomas Jefferson University, der 20 Jahre lang studiert hat, wie Licht die menschliche Biologie beeinflusst. "Der Körper ist so konzipiert, dass er tagsüber wach und wach ist und nachts schläft. Jetzt haben wir eine 24-7-Gesellschaft, die nicht in Einklang mit unserem biologischen Design steht."

Dieses Design ist das zirkadiane System-intern Rhythmen, die sich ungefähr alle 24 Stunden wiederholen. Der Schlaf / Wach-Zyklus ist der Rhythmus, den wir am meisten kennen, aber der Körper passt ständig seine inneren Maschinen an - Ebbe und Flut von Hormonen, Anstieg und Abfall der Körpertemperatur und andere subtile Rhythmen - um mit den 24 zu interagieren - Solartag Diesen Tanz zu überwachen und zu steuern ist die Hauptuhr des Gehirns, der suprachiasmatische Kern (SCN).

[header = The Cancer Connection]

Der SCN sitzt direkt über dem Hirnstamm und beherbergt fast 20.000 Nervenzellen, die Informationen empfangen und übertragen nonstop zu verschiedenen Teilen des Gehirns und des Körpers. Das Signal, auf das der SCN am besten eingestellt ist - wenn er über einer belebten Kreuzung von Sehnerven sitzt - ist Licht. Wenn Wellenlängen von Licht, entweder von der Sonne oder einer Glühbirne, auf die Photorezeptoren im hinteren Teil des Auges treffen, werden Signale an das SCN gesendet. Der SCN setzt sich täglich zurück, indem er die Stärke der Signale verfolgt. Schwächere in der Nacht, wenn es dunkel ist, lösen die Freisetzung von Melatonin aus dem erbsengroßen Klumpen Hirngewebe, der Zirbeldrüse, aus.

Melatonin wirkt als der Sandmann des Körpers und verlangsamt die Körperfunktionen und senkt den Blutdruck; folglich sinkt die Kernkörpertemperatur. Umgekehrt kehrt ein starkes Lichtsignal während des Tages den Prozess um - Cortisol und andere Hormone werden freigesetzt, was den Blutdruck und die Körpertemperatur erhöht, da die Melatoninproduktion abnimmt.

Die Krebsverbindung

Zellen im ganzen Körper - sogar Krebszellen Melatonin-Rezeptoren, und wenn Melatonin macht seine nächtlichen Runden, verlangsamt sich die Zellteilung. Die Forschung von Steven Hill, PhD, Professor für Struktur- und Zellbiologie an der Tulane University, legt nahe, dass, wenn dieses Hormon an eine Brustkrebszelle bindet, es der Tendenz des Östrogens entgegenwirkt, das Zellwachstum anzuregen. Tatsächlich hat Melatonin eine beruhigende Wirkung auf verschiedene männliche und weibliche Fortpflanzungshormone, was erklären könnte, warum es gegen sexualhormonbedingte Krebserkrankungen (Eierstock-, Endometrium-, Brust- und Hodenkrebs) zu schützen scheint.

Es gibt jedoch einen System im Körper, dass Melatonin Einschlaf-Effekt widersteht: Immunität. Studien haben gezeigt, dass das Hormon die Produktion von Immunzellen wie Interleukin-2 fördert; Sie helfen, die mutierten Zellen, die zu Krebs führen können, zu erkennen und anzugreifen. Durch die Verlangsamung des Krebswachstums und die Förderung der Immunität scheint Melatonin einen echten Schutz zu bieten.

Eine der überzeugendsten Maßnahmen zur Beeinflussung der Krebsraten durch Licht ist die Untersuchung des einzigen vom Licht nicht betroffenen Bevölkerungssegments: der Blinden. Ihre circadiane Rhythmik tickt ungestört von der Sonne oder den Innenlampen und hält die Zeit konstant. Seit 1991 haben vier verschiedene Studien die gleichen Ergebnisse erzielt: Blinde Frauen haben ein um 50% geringeres Risiko für Brustkrebs im Vergleich zu ihren sehenden Gleichaltrigen.

In einem Versuch, die Wirksamkeit von Melatonin abzuschätzen, hat David Blask, MD, PhD, a Der Neuroendokrinologe am Bassett Research Institute in Cooperstown, New York, hat seit 28 Jahren Studien über die Wirkung von Melatonin, Krebs und Licht auf beide durchgeführt. Im Jahr 2001 veröffentlichte er Ergebnisse aus der Forschung, in denen er menschliche Brustkrebstumoren auf Ratten verpflanzte und die Tiere dann in zwei Gruppen aufteilte. Eine Gruppe wurde 24 Stunden lang hellem Licht ausgesetzt; der andere wurde 12 Stunden Licht ausgesetzt, gefolgt von 12 Stunden Dunkelheit. Am Ende waren die Tumore an Ratten, die in kontinuierlichem Licht badeten, bis zu sieben Mal schneller als Tumore an den Ratten, die ihre Nächte in völliger Dunkelheit verbrachten. Blask beschreibt die Exposition gegenüber hellem Licht in der Nacht als vergleichbar mit der vollständigen Abschaltung der Melatoninproduktion. In Menschen, sagt er, "Melatonin hemmt direkt Krebswachstum. Verlieren Sie Ihr Melatonin-Signal in der Nacht, und Sie verlieren eine wichtige Schicht des Krebsschutzes."

[header = Welche Lichter sind die schlimmsten?]

Energized Aufgrund dieser Ergebnisse haben sich Blask und Brainard zusammengetan, um die Forschung einen Schritt weiter zu bringen. In einer gerade fertiggestellten Studie, die vom National Cancer Institute finanziert wurde, infundierten sie menschliche Brustkrebstumoren mit Blut, das von gesunden, prämenopausalen Frauen mehrmals am Tag genommen wurde, vor allem in den Morgenstunden, wenn Melatonin seinen Höhepunkt erreicht, und nachts wieder nach dem Die Probanden wurden 2 Stunden lang mit fluoreszierendem Licht belichtet. Wie in der ersten Studie, Licht unterdrückt Melatonin - und Tumorwachstum beschleunigt. Als jedoch der Melatoninspiegel in der Nacht seinen Höhepunkt erreichte, verlangsamte sich das Tumorwachstum um 80%. "Dies ist der erste Beweis dafür, dass Licht tatsächlich ein Risikofaktor für Krebs ist und der erste Hinweis auf eine biologische Verbindung zwischen der Störung der zirkadianen Uhr und Krebs ist", sagt Blask. "Licht in der Nacht könnte ein Hauptfaktor für Brustkrebs sein."

Die Studien sind erschreckend - und gut etabliert. Aber nicht jeder Krebsspezialist zieht die gleichen Schlüsse. "Es gibt eine Menge Hormone im Blut", sagt die Onkologe der Brust, Marisa Weiss, MD, die Präsidentin und Gründerin der webbasierten Non-Profit-Organisation Breastcancer.org ist. "Der Tanz und das Zusammenspiel von Hormonen hat eine Auswirkung auf Krebs, aber es ist unmöglich, den Einfluss von nur einem zu messen - besonders in Studien an Tieren und in Petrischalen." Schernhammer selbst ist vorsichtig mit der Forschung. "Ich bin zuversichtlicher zu sagen, dass eine Verbindung zwischen Melatonin, Licht und Krebs besteht - aber nicht eine direkte Ursache und Wirkung. Ich weiß nicht, was die Ursachen sind - vielleicht Faktoren, an die wir noch nicht gedacht haben."

Der erste Schritt in eine feste Antwort wird herausfinden, welche Art von Krebs durch Licht beeinflusst werden kann. Bisher haben Forscher in Studien über Melatonin die Brustkrebsraten untersucht. Experten vermuten jedoch, dass viele Krebsarten bis zu einem gewissen Grad empfindlich auf das Hormon reagieren. In einer Studie von 2003 in der Nurses 'Health Study fand Schernhammer einen Anstieg der Darmkrebsraten bei Nachtschichtarbeitern um 35%. "Ich denke von Anfang an, dass der Fokus auf Brustkrebs gelegt wurde", sagt Schernhammer, "aber keineswegs ist Brustkrebs der einzige, der von Melatonin betroffen ist - andere Krebsarten, über die mit männlichen oder weiblichen Hormonen verbunden, zeigen wahrscheinliche Verbindungen. "

Blask vermutet auch, dass der Schutz von Melatonin auch auf andere Krebsarten übertragen werden kann. Er plant, die Melatoninsuppression in Prostatakrebszellen zu untersuchen, basierend auf früheren Reagenzglasstudien, die auf eine Verbindung hinweisen.

Welche Lichter sind am schlechtesten?

Schon 1980 haben Wissenschaftler des National Institute of Mental Health das entdeckt 2 Stunden helles Licht in der Nacht könnten Melatonin auf das Tagesniveau reduzieren, ein Befund, der sie dazu brachte, helles Licht als Behandlung für die winterbedingte Depression, die als saisonale affektive Störung bekannt ist, zu testen. (Sie hatten keine Ahnung, dass es Krebsverästelungen geben könnte.) Das Licht, das sie verwendeten, war intensiv und kontinuierlich, und Brainard fragte sich, was die gewöhnlichen Haushaltsbeleuchtungen für Melatonin bedeuten könnten. Er und seine Kollegen führten 5 Jahre lang mehr als 600 Experimente mit Licht und dem Hormon durch.

[header = Eliminiere unnötige Belichtung]

Schließlich entdeckten sie kurze Wellenlängen, wie zum Beispiel am blauen Ende des Spektrums (in Leuchtstoff- und Halogenlampen gefunden), unterdrückte Melatonin am meisten. Auf der anderen Seite haben lange Wellenlängen, wie sie von einer roten Glühbirne erzeugt werden, Melatonin am wenigsten unterdrückt. "Bei einem gesunden Menschen kann man Melatonin mit nur 1,3 Lux blauem Licht messbar eindämmen", sagt Brainard. (Ein Lux ist die Beleuchtung, die von einer Wachskerze abgegeben wird.) Eine 40-Watt-Birne - was Sie in einer typischen Leselampe finden würden - ist ungefähr 50 Lux. Ein mäßig beleuchtetes Schlafzimmer misst etwa 100. Brainard arbeitet immer noch daran, was mit Melatonin bei dieser Art von Exposition passiert, aber andere Forschungen beginnen, Antworten vorzuschlagen.

Im Jahr 2001, Forscher am Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle haben in den letzten 10 Jahren 1.600 Frauen nach ihren Schlafgewohnheiten befragt und wie hell ihre Schlafzimmer waren. Die Frauen, die durchschnittlich 2 oder 3 Nächte pro Woche aufbleiben, hatten ein 70% iges erhöhtes Brustkrebsrisiko. (Diejenigen mit hellen Schlafzimmern hatten eine kaum wahrnehmbare Zunahme.)

In einer von Schernhammers jüngsten Studien analysierte sie Morgenurinproben von Frauen in der Nurses 'Health Study, um ihre nächtliche Melatoninproduktion zu messen. Frauen mit den niedrigsten Werten hatten ein 70% höheres Brustkrebsrisiko als Frauen mit dem höchsten Melatoninspiegel. Was sie überraschte, war, dass die Hochrisikogruppe nicht nur aus Nachtschichtarbeitern bestand: Frauen, die nur Tage gearbeitet hatten, waren ebenfalls in der Gruppe. "Wer weiß, was diese Frauen in der Nacht machen?" Sie sagt. Aber wenn sie aus irgendeinem Grund spät dran sind, spekuliert sie, könnte ihre Lichteinwirkung ausgereicht haben, um Melatonin wegzujagen.

Blasks Ziel ist es, die Auswirkungen der Haushaltsbeleuchtung weiter zu untersuchen. Er hat herausgefunden, dass sich Brustkrebszellen schneller teilen, wenn Licht die Melatoninspiegel um 15% senkt. Sein nächster Schritt besteht darin, die Lichtintensität und die Dauer der Exposition zu ermitteln, die benötigt werden, um die Krebszellenaktivität in weiblichen Brüsten auszulösen. Bis mehr bekannt ist, ist eines der besten Dinge, die Menschen tun können, sich vor unnötiger Lichteinstrahlung in der Nacht zu schützen, sagt er.

Dieser Rat scheint Epidemiologin Heather Spencer Feigelson, PhD, eine Sprecherin der American Cancer Society vollkommen vernünftig . Sie ist fasziniert von dem biologischen Mechanismus, den Blask, Brainard und andere entdeckt haben. "Basierend auf der Forschung könnte die Begrenzung der Lichtbelastung in der Nacht dem Schutz vor Brustkrebs entsprechen, den regelmäßige körperliche Aktivität bietet", sagt sie. "Und es gibt sicher keinen Nachteil darin, in einem dunklen Raum zu schlafen, abgesehen von verletzten Schienbeinen, vielleicht."

Basierend auf Schernhammers Arbeit sind die am stärksten gefährdeten Gruppen Menschen, die in Nachtschichten unter hellen Lichtverhältnissen arbeiten. Sie glaubt, dass die Unregelmäßigkeit des Zeitplans den Körper daran hindert, sich anzupassen und anzupassen; das wiederum hält den Tagesrhythmus von der Bahn und die Melatoninproduktion ab. Regelmäßige Nachtschichtarbeit scheint nicht so riskant zu sein, wie etwa drei Nachtstunden pro Monat, sagt sie.

Sollten sich Fernseh- und Computerbildschirme bei Krebserkrankungen als schuldig erweisen, könnte das zumindest teilweise das Problem lösen verrückt machendes Rätsel von Brustkrebs. Letztes Jahr wurden 211.000 Frauen mit Brustkrebs diagnostiziert und weitere 40.000 starben, doch Ärzte haben immer noch wenig Anhaltspunkte, was die Krankheit antreibt. "Selbst wenn die Beleuchtung nur die Ursache von 10% der Fälle von Brustkrebs ist", sagt Brainard, "was wir lernen, kann Tausenden und Abertausenden von Frauen helfen."

[header = 6 Wege, um Ihr Risiko zu reduzieren]

Die Forscher entschlüsseln immer noch, wie viel Licht in der Nacht zu viel ist. Aber deinen zirkadianen Rhythmus am Laufen zu halten, kitzelt mit gesundem Leben.

Umarme Dunkelheit Schlaf in einem völlig dunklen Raum. Schalten Sie alle Hallen- und Nachtlichter aus. Wenn das Glühen von Straßenlaternen oder kommerziellen Schildern in dein Schlafzimmer eindringt, solltest du in Zimmer verdunkelnde Schatten oder Jalousien investieren.

Shoot for Nine Eine neue Studie von 7.396 finnischen Frauen ergab, dass die durchschnittlich 9 oder mehr schlief Stunden pro Nacht war ein Drittel so wahrscheinlich, Brustkrebs zu bekommen wie diejenigen, die 7 bis 8 Stunden schliefen. "Dies ist der erste Beweis für eine Beziehung zwischen Schlafdauer und Brustkrebsrisiko", sagt einer der Autoren der Studie, Richard Stevens, PhD, von der Universität von Connecticut, Farmington.

Wählen Sie eine Dim Bulb Wenn Sie wache mitten in der Nacht auf und kann nicht schlafen, schalte kein helles Licht an und lese. Nur 10 Minuten Licht reichen aus, um Melatonin bei manchen Menschen zu unterdrücken. Lieber im Bett liegen, um zu sehen, ob du wieder einschlafen kannst. Wenn Sie aufstehen müssen, halten Sie die Lichter gedimmt.

Siehe Rot Wenn Sie mitten in der Nacht aufstehen, um auf die Toilette zu gehen, widerstehen Sie dem Drang, das fluoreszierende Waschtischlicht umzudrehen, sagt Stevens. Behalte stattdessen eine rote Glühbirne in einer Halterung. Blaue Wellenlängen von Leuchtstoff- und Halogenlampen sind die schlimmsten Übeltäter. Dagegen sind die roten Wellenlängen die harmlosesten.

Get Some Sun ... Das zirkadiane System braucht helles Licht, um sich selbst zurückzusetzen. Zehn bis fünfzehn Minuten morgens Sonnenlicht werden ein starkes Zeitmesssignal an die Uhr des Gehirns senden, so dass es weniger wahrscheinlich ist, dass es durch schwächere Signale von Nachtlichtern verwirrt wird, sagt Mariana Figueiro, PhD, Forscherin am Lighting Research Center in Troy, NY . Wenn es dunkel ist, wenn du zur Arbeit gehst oder in der Abenddämmerung, wenn du nach Hause kommst, hilft ein flotter Mittagsspaziergang.

Und mehr Sonne im Alter Bei älteren Erwachsenen ist die Hauptuhr des Gehirns, der suprachiasmatische Kern (SCN) , schrumpft und verlangsamt, was die Rezeptoren weniger auf Lichtsignale aufmerksam macht. "Aufgrund von Augenveränderungen bekommt ein 60-Jähriger ein Drittel der Lichtmenge, die ein 20-Jähriger bekommt", sagt Figueiro. Wenn du nicht so oft draußen sein kannst wie du möchtest, öffne die Jalousien und positioniere einen Stuhl neben einem Fenster, um die Strahlen zu maximieren.

Was ist mit Nahrungsergänzungsmitteln? Melatonin-Pillen sind leicht verfügbar, aber Experten nicht Ich empfehle, sie zu nehmen. "Es ist ein sehr starkes Hormon", sagt Blask. "Wir wissen nur nicht, ob es sicher ist." Die Forschung an Krebspatienten deutet jedoch darauf hin, dass Melatonin das Überleben und die Lebensqualität von Menschen mit schwer zu behandelnden Krebsarten wie Lungenkrebs und Melanomen steigern kann. Und neben der Chemotherapie scheint es den Appetit zu verbessern und andere Nebenwirkungen zu lindern. Aber sprechen Sie mit Ihrem Arzt, bevor Sie Melatonin zu Ihrem Regime hinzufügen.

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