Die Bedeutung der Darmgesundheit - und wie sie unzählige Gesundheitsmysterien lösen könnte | Prävention

Ryan Snook

Im September 2015 begann Stephanie Bennett, damals eine 20-jährige Kommunikationsstudentin an der Universität von Iowa, zu fühlen die ganze Zeit übel. Sie konnte kaum essen. Als ihre Eltern sie bei Thanksgiving sahen, hatte sie 20 Pfund abgenommen. Die Hausärztin stellte fest, dass sie an einer schweren Infektion mit einem Bakterium namens Clostridium difficile (im Volksmund als C. diff bekannt) litt und setzte sie fortlaufend Antibiotika ein. Aber die Infektion blieb bestehen. (Müssen Sie wirklich alle Ihre Antibiotika beenden?)

Als die Krankheit fortschreitet, erfährt Stephanies Mutter von einer möglichen Behandlung: einer Prozedur, die als Stuhltransplantation bezeichnet wird, bei der ein Arzt den Stuhl von einem krankheitsfreien Spender auf einen überträgt kranke Person durch eine Koloskopie. Befürworter sagen, dass es dabei hilft, das Gleichgewicht des Mikrobioms eines Patienten wiederherzustellen - die Armee von Bakterien, Pilzen, Viren und anderen winzigen Organismen, die im Darm leben. Stephanie erinnert sich widerstrebend. "Ich habe meiner Mutter nicht geglaubt", sagt sie, "das war eine echte Sache."

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Stephanie weiterhin mit häufigen Krankheitsschübe bis zum Frühlingssemester zu kämpfen. "Ich war bleich, schwitzend und gleichzeitig kalt - ich hatte keine Energie, um aus dem Bett zu kommen", erinnert sie sich. Da sie keine weiteren Möglichkeiten hatte, entschied sie sich, die Fäkalientransplantation während der Frühlingsferien zu versuchen. Das Ergebnis schockierte sie. "Innerhalb von 2 Tagen fühlte ich mich völlig in Ordnung", sagt sie. "Keine Übelkeit mehr, kein Durchfall mehr. Es hat mein Leben verändert."

Sahil Khanna, ein Gastroenterologe an der Mayo Clinic in Rochester, MN, führte das Verfahren durch. Er sagt, dass es 90% der Patienten heilt, die an einer C. diff Infektion leiden, eine Krankheit, die jedes Jahr eine halbe Million Menschen jeden Alters in den USA befällt. "Der Grund dafür ist, dass wir mit der Ursache des Problems umgehen können", sagt Khanna, "die nicht genug gute Bakterien hat, um das Böse zu bekämpfen."

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Die Aufrechterhaltung dieses Gleichgewichts scheint aus vielen Gründen entscheidend zu sein. Wissenschaftler wissen seit langem, dass die Kolonie von Bakterien in unserem Darm unsere Verdauung unterstützt, aber eine Welle neuer Forschung bietet erstaunliche Einblicke in die Rolle, die das Mikrobiom bei der Aufrechterhaltung unserer Gesundheit spielt. Die Studien legen nahe, dass Darmbakterien fast alle Aspekte unserer Physiologie und Biologie beeinflussen. Das Mikrobiom revitalisiert das Immunsystem, um uns vor Krankheitserregern zu schützen, und es regelt Stoffwechsel und Gewicht, neben vielen anderen wichtigen Funktionen, die wir gerade erst zu verstehen beginnen. Weil es so wichtig und doch so schlecht verstanden ist, sagen viele Experten es ist wie ein "vergessenes Organ" und stellt die nächste große medizinische Grenze dar.

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"Die Geschwindigkeit, mit der die Wissenschaft darin ist Das Gebiet hat sich in den letzten Jahren weiterentwickelt und ist exponentiell ", sagt Eamonn Quigley, Experte für Gastroenterologie am Houston Methodist Hospital, der weltweit für seine Forschung zu Darmerkrankungen bekannt ist. "Ein gesundes Mikrobiom ist wichtig für die Gesundheit, Zeitraum. Je vielfältiger Ihr Mikrobiom, desto gesünder sind Sie." Einige der aufregendsten jüngsten Entdeckungen haben uns neue Einblicke in das komplexe Kommunikationssystem zwischen Darmmikroben und dem Gehirn gegeben, und wie dies die Motivation und die kognitive Funktion sowie die psychische Gesundheit und Krankheit beeinflussen könnte, sagt er.

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zu verbessernWenn Wissenschaftler beginnen, das Mikrobiom besser zu verstehen, lernen sie, wie es möglich ist, das System zu reparieren, wenn es zusammenbricht - und vielleicht sogar eine Vielzahl von ernsthaften Krankheiten, von Arthritis, Fettleibigkeit und Depression bis zu Morbus Crohn, Parkinson und Kolitis. Medizinprofis sagen, dass die Reparatur von Mikrobiomen in den kommenden Jahren Standardpflege sein könnte und Unternehmen darauf setzen. Einige testen bereits Pillen, die den Job machen können, ohne dass jemand jemals in eine Arztpraxis geht.

DEIN "ZWEITES GEHIRN"

Das Mikrobiom beginnt sich in den frühen Stadien des Lebens zu entwickeln, beginnend mit Babys, die die Geburt durchlaufen Kanal werden mit Mikroben von ihren Müttern beschichtet. Unterstützt durch andere Bakterien, denen Säuglinge in der Muttermilch und in der Umwelt ausgesetzt sind, wächst das Mikrobiom und wird angepasst, wenn ein Kind etwa 3 Jahre alt ist. "Die ersten Jahre, in denen sich das Mikrobiom entwickelt, sind kritisch", sagt Quigley. "Was in diesen Jahren passiert, hat möglicherweise einen großen Einfluss auf Krankheiten oder Syndrome, die sich später im Leben entwickeln." (Hier sind 5 tödliche Krankheiten, die keine Herzkrankheit oder Krebs sind.)

Wenn Babys anfangen, komplexere Nahrungsmittel zu sich zu nehmen, helfen diese Mikroben, indem sie Enzyme freisetzen, um die Verdauung von Nährstoffen zu unterstützen, sagt Jacques Izard, ein außerordentlicher Professor an der Lebensmittelinformationszentrum der Universität von Nebraska-Lincoln. Die Unterstützung durch Bakterien wird mit zunehmendem Alter komplexer, und die Bakterien in unseren Eingeweiden ergänzen die Wirkung unserer Verdauungssäfte und produzieren einige Vitamine, einschließlich Vitamin K. Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass unsere Darmbakterien auch unsere Ernährung verändern können Körper speichert Fett, gleicht Glukosespiegel im Blut aus und reagiert auf Hormone, die uns hungrig machen.

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Das Mikrobiom entwickelt sich gleichzeitig mit dem Immunsystem - das Netzwerk von Zellen, Geweben und Organen, das den Körper gegen eindringende Viren und Bakterien schützt, die Krankheiten und Entzündungen verursachen. Etwa 60 bis 80% des Immunsystems befinden sich im Darm, wo nützliche Mikroben eine Abwehr gegen Keime und Viren bilden. Studien zeigen, dass einige dieser Mikroben sogar ihre eigenen Antibiotika zur Bekämpfung von Eindringlingen freisetzen können.

Einige der neuesten Mikrobiomforschung konzentriert sich auf die Beziehung zwischen dem Darm und dem Gehirn. Es gibt einen Grund, warum Menschen den Begriff Bauchgefühl verwenden, Quigley sagt: "Der Darm wird oft als" zweites Gehirn "bezeichnet, weil er die Stimmung und den mentalen Zustand erheblich beeinflusst." Studien haben ergeben, dass sich 70% der Neuronen außerhalb des Gehirns und des Rückenmarks dort befinden. Die Verbindung zwischen diesen Neuronen und dem zentralen Nervensystem ist bekannt als die Darm-Gehirn-Achse, ein Zweiweg-Kommunikationskanal, der Informationen vom Gehirn direkt zum Darm und umgekehrt überträgt. (Hier sind 5 Anzeichen dafür, dass Ihr Magen vielleicht aus dem Gleichgewicht ist.)

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Die Forschung, ob Darmbakterien die geistige Gesundheit beeinflussen können, wurde bisher weitgehend auf Tierstudien beschränkt, aber Wissenschaftler vermuten dort ist eine Verbindung. Menschen mit Angst- und Stimmungsstörungen neigen zu Magen-Darm-Problemen. Die Frage ist, beeinflusst der Darm die psychische Gesundheit oder beeinträchtigen psychische Probleme das Gleichgewicht der Darmmikroben? Die Forscher hoffen, es herauszufinden.

Was wir wissen, ist, dass Drogen, insbesondere Antibiotika, oft die Schuldigen sind, die dafür verantwortlich sind, das entscheidende mikrobielle Gleichgewicht des Darms zu kippen. Antibiotika retten unzählige Leben, aber Studien zeigen, dass mindestens 30% der heute verschriebenen Antibiotika unnötig sind. "Das große Problem mit Antibiotika ist, dass sie Menschen, die sie nicht wirklich brauchen, überbeansprucht werden, wenn sie eine Virusinfektion und keine bakterielle Infektion haben", sagt Allison Aiello, Sozialpidemiologe an der Gillings School of Global der University of North Carolina Gesundheitswesen. "Das kann die Mikrobenflora beeinflussen und zu Antibiotikaresistenzen führen."

DEKODIERUNGSLINIEN ZU KRANKHEITEN

Wissenschaftler beginnen sich einzuklinken, wie störende Veränderungen des Darmmikrobioms mit bestimmten Krankheiten wie Morbus Crohn und Dickdarm in Verbindung gebracht werden Krebs. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass Menschen mit Morbus Crohn erhöhte Spiegel bestimmter Darmpilze und Bakterien haben können, was Hinweise auf die Ursprünge einer Krankheit gibt, die seit den 1950er Jahren zugenommen hat. Chronisch entzündliche Darmerkrankungen, einschließlich Morbus Crohn und Colitis ulcerosa, leiden schätzungsweise 1,4 Millionen Menschen in den USA. Eine Studie über Dickdarmkrebs identifizierte spezifische Stämme von schädlichen Bakterien, die mit dem Fortschreiten der Krankheit in Verbindung gebracht werden könnten, die dieses Jahr mehr als 50.000 US-Leben fordern wird. Mit mehr Forschung können Ärzte in der Lage sein vorherzusagen, wie Veränderungen in den Darmbakterien eines Patienten seine Prognose beeinflussen.

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7 Zeichen Ihres Mikrobioms leidet

  1. Gas / Blähungen
  2. Sodbrennen / Sodbrennen
  3. Durchfall
  4. Verstopfung
  5. Schlechter Atem
  6. Zahnfleischbluten
  7. Karies

Ein Team von Wissenschaftlern des California Institute of Technology veröffentlichte im Dezember 2016 eine Studie an Mäusen, die auf Veränderungen in der Zusammensetzung von Darmbakterien hinwies mit der Parkinson-Krankheit in Verbindung gebracht werden, einer neurodegenerativen Krankheit, die eine Million Menschen in den USA und bis zu 10 Millionen weltweit plagt. Die Forscher zitierten Beweise, dass 75% der Parkinson-Patienten Magen-Darm-Erkrankungen, oft Verstopfung, vor dem Beginn der typischen motorischen Symptome - Zittern, Gehstörungen und Gehirnentzündung leiden.

Forscher untersuchen auch genau, wie das Mikrobiom möglicherweise in Verbindung gebracht werden mit Fettleibigkeit. Mehr als ein Drittel der Erwachsenen und 17% der Kinder in den USA sind klinisch fettleibig, was sie einem Risiko für eine Reihe tödlicher Gesundheitszustände aussetzt, darunter Herzerkrankungen, Schlaganfall, Typ-2-Diabetes und bestimmte Krebsarten.

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Eine Studie über den Zusammenhang zwischen Fettleibigkeit und Darmbakterien zeigte, dass die Mikroben bei schlanken Menschen viel unterschiedlicher sind als bei adipösen Menschen. Die Wissenschaftler führten Experimente mit sogenannten humanisierten Mäusen durch, bei denen es sich um genetisch identische Nagetiere handelt, die in einer bakterienfreien Umgebung aufgezogen wurden. Die Hälfte der Mäuse wurde mit intestinalen Mikroben von übergewichtigen Frauen besiedelt; die anderen erhielten Darmbakterien von den schlanken Zwillingsschwestern der Frauen. Die Mäuse aßen die gleichen Nahrungsmittel zu gleichen Teilen, aber die Nager, die Bakterien von den fettleibigen Frauen trugen, wuchsen schwerer als die Mäuse mit den Mikroben der mageren Zwillinge.

Ein weiterer Befund lieferte weitere Belege dafür, dass die Exposition gegenüber verschiedenen Mikroben gesund werden kann Leistungen. Als die Wissenschaftler die mageren und fettleibigen Mäuse in den gleichen Käfig brachten, stellten sie fest, dass die fettleibigen Mäuse Bakterien von ihren dünneren Mitbewohnern aufgenommen hatten (vermutlich weil sie ihren Kot aufgenommen hatten, wie Mäuse). Bei einem weiteren Experiment übertrugen die Wissenschaftler dutzende Bakterien von den mageren Mäusen auf Mäuse mit weniger unterschiedlichen Mikrobiomen und stellten fest, dass für Fettleibigkeit bestimmte Mäuse stattdessen zu gesunden Gewichten heranwuchsen.

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Wie Sie Ihr Mikrobiom gesund halten

1. Feed It
Vielleicht ist einer der wichtigsten - und leicht modifizierbaren - Faktoren, was Sie essen. Studien zeigen, dass der Wechsel von einer Diät, die reich an verarbeiteten Lebensmitteln, Zucker und Stärke ist, zu einer mit Früchten, Gemüse, magerem Protein und fermentierten Lebensmitteln (wie einigen Gurken und Sauerkraut) beladenen Pflanze förderliche Bakterien fördern kann. "Das ist sinnvoll, weil die Ernährung der Bakterien unsere Ernährung ist", sagt Eamonn Quigley, Experte für Gastroenterologie am Houston Methodist Hospital. (Probieren Sie diese 11 leckeren fermentierten Lebensmittel, um Ihren Darm zu füttern.)

2. Vermeiden Sie Antibiotika
Sie sind eine Hauptursache für schädliche Ungleichgewichte, und Allison Aiello, ein Epidemiologe an der Gillings School of Public Health der Universität von North Carolina, rät davon ab, sie zu beseitigen, wenn sie nicht notwendig sind. "Gehen Sie zu einem Arzt und lassen Sie sich auf eine virale oder bakterielle Infektion testen, bevor Ihnen Antibiotika verschrieben werden", sagt sie.

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3. Rethink Cleaners
Unsere Besessenheit von Sauberkeit ist ein weiterer Faktor, der das Mikrobiom verheerend beeinflussen kann. Während Hygienetücher und antimikrobielle Reiniger als Produkte zur Vorbeugung von Krankheiten vermarktet werden, können einige von ihnen zur Bildung von Superbugs beitragen. Einige Desinfektionsmittel enthalten einen Bestandteil namens Triclosan, der nur auf bestimmte Arten von Bakterien abzielt. Aiello empfiehlt, es zu vermeiden und stattdessen einfache Seife zu verwenden. Wenn Sie nicht in der Nähe einer Spüle sind, wenden Sie ein alkoholisches Händedesinfektionsmittel an.

4. Draußen kommen
Die Exposition gegenüber einer Vielzahl von Umgebungen, insbesondere im Freien, kann die mikrobielle Vielfalt im Darm verbessern - und Amerikaner verbringen durchschnittlich nur 5% ihrer Zeit draußen. "Wir müssen mit unserer Welt interagieren", sagt Jacques Izard, Professor am Food Innovation Centre der University of Nebraska-Lincoln. "Die Vielfalt der Exposition im Laufe der Zeit hilft, ein gesundes Immunsystem zu stimulieren."

MICROBIOME-KRAFT ERWARTEN

Da wir das Mikrobiom immer besser verstehen, haben einige Unternehmen bereits Produkte entwickelt, die gesundheitsbewusste Verbraucher ansprechen können. Ubiome und American Gut bieten Mail-Order-Screening-Tests an, die DNA-Sequenzierung zur Identifizierung von Darmmikroorganismen verwenden. Kunden fordern ein Testkit an und folgen den Schritten, um eine Stuhlprobe zu sammeln, und schicken sie dann zurück an das Unternehmen. Nach der Sequenzierung der DNA gibt das Unternehmen einen Bericht zurück, den Kunden als Leitfaden für die Änderung ihrer Ernährung und Lebensweise verwenden können. Eines Tages könnte das Mikrobiom-Screening Teil der Primärversorgung werden, aber viele Experten sagen, dass es dafür jetzt viel zu früh ist. "Ich liebe das Konzept", sagt Izard. "Es ist ein guter Weg für Menschen, mit ihrem Mikrobiom verbunden zu sein." Aber er sagt, dass mehr Forschung benötigt wird, bevor die Ergebnisse für die klinische Behandlung verwendet werden sollten.

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Inzwischen befürworten viele Doktoren und Patienten die allgemeine Annahme des Fäkals Transplantate, die sich derzeit in klinischen Studien befinden. Eine Organisation entwickelt eine experimentelle Behandlung, bei der die Koloskopie ausgelassen wird: Open Biome, eine in Boston ansässige Nonprofit-Organisation, testet eine zum Patent angemeldete Fäkalientransplantationspille. In einer Pilotstudie an 17 Personen mit C. diff-Infektionen wurden 70% der Patienten geheilt. Eine zweite Behandlung mit einer höheren Dosis heilte 94% derjenigen, die auf die erste Runde nicht angesprochen hatten.

Catherine Duff, 61, Gründerin der Fecal Transplant Foundation, sagt, dass sie heute nicht leben würde, wenn sie nicht transplantiert würde das heilte eine C. diff-Infektion, die sie so krank machte, dass ihre Ärzte ihr geraten hatten, ihre Angelegenheiten in Ordnung zu bringen. Vier Stunden nach der Transplantation fühlte sie sich normal. "Die Ärzte sagten, wenn sie mich nicht so krank gesehen hätten, hätten sie das nicht geglaubt", sagt Duff. "Es war fast wie ein Wunder, aber es war Wissenschaft. Es hat mir das Leben gerettet."

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