Die Wanderung ihres Lebens | Prävention

Es sind 108 Grad auf dem Boden des Grand Canyon, und Holly McDermott macht sich Sorgen. In der Ferne kann sie den herrlichen Bright Angel Creek sehen, aber sie kann sich nicht lange ausruhen, um die Aussicht zu genießen. Es gibt keine Bäume, nur Wüstengestrüpp, und die Sonne brennt unerbittlich. Wie in der Vergangenheit, als sie zu lange in der Sonne war, fängt die 41-jährige Mutter von zwei Kindern aus San Diego an, die Gürtelrose zu spüren, ein Ausbruch von schmerzhaften Blasen, die sich auf ihrem Gesicht und ihren Lippen entwickeln. Sie nimmt ihre 20-Pfund-Packung und geht zurück zu dem Pfad, der in den Schatten des Canyons geworfen wird. "Ich kann nicht auf die anderen warten", sagt sie. "Ich muss aus der Sonne raus."

McDermott ist seit dem Verlassen des South Rim in der Morgendämmerung 10 Stunden früher, zusammen mit einer Gruppe von 25 Frauen, 17 Meilen gewandert, aber sie hat 7 Meilen weit zu erreichen der North Rim und 25 weitere für die Rundreise morgen. Den Grand Canyon zu erobern, ist für jeden entmutigend - aber für McDermott, der leicht hinkt und Schwierigkeiten hat, mit der linken Hand zu greifen, ist das eher der Fall. Und wenn sie ihre schwarze Kappe auszieht, um sich die Stirn abzuwischen, zieht sie zwei Mal. McDermott ist glatzköpfig.

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"Ich hatte lange, dicke, erdbeerblonde Haare", sagt sie. "Jetzt denken die meisten Leute, dass ich Krebs habe."

Videotagebuch: Folge Hollys Wanderung durch den Grand Canyon

Die ersten Symptome scheinen

Vor zehn Jahren war McDermott ein pharmazeutischer Repräsentant und ein selbstbeschriebener "Jack". All-Trade-Sportler. " "Wenn du mich anriefst und fragst, ob ich morgen Mount Whitney wandern möchte, würde ich sagen:" Klar, lass uns gehen ", sagt sie. Sie nahm an Triathlons und Straßenrennen teil und machte Abenteuerreisen mit ihrem Navy Seal Ehemann, wenn er nicht im Ausland stationiert war.

Dann, als sie 31 Jahre alt war, schlug eine plötzliche und schwächende Müdigkeit. Nach einem anstrengenden Arbeitstag war sie zu müde, um noch ein wenig zu joggen, und schon bald war alles, was über die tägliche Routine hinausging - zur Arbeit zu gehen und zu Abend zu essen - ein Kampf. Kurz darauf begannen die Haare auf ihrem Hinterkopf herauszufallen.

Der erste Arzt, den sie sah, vermutete, dass ihre Symptome durch Stress von ihrer letzten Hochzeit verursacht wurden. Sein Rezept: Take it easy. McDermott, der einen Master in Public Health hat, hat es nicht gekauft. Sie wusste, dass etwas mit ihr körperlich nicht stimmte. Was sie nicht wusste, war, dass die Reise um Antworten fast ein Jahrzehnt dauern würde.

Heute hat McDermott endlich ein klareres Bild. Sie leidet an Lupus, einer chronischen entzündlichen Erkrankung, die Gelenkschmerzen verursacht, und an einer Schilddrüsenunterfunktion, die sie mit einer täglichen Hormontherapie bewältigt. Sie hat auch Alopecia totalis - die Krankheit, die ihr Haar herausfallen ließ - und eine Nervenerkrankung, die als chronisch-entzündliche demyelinisierende Polyneuropathie (CIDP) bezeichnet wird und permanente Empfindungslosigkeit und Schwäche in ihrem linken Arm und Bein verursacht hat. Sie hat auch gelernt, dass diese scheinbar unzusammenhängenden Bedingungen tatsächlich miteinander verknüpft sind. Sie sind alle Autoimmunkrankheiten, die auf ein überaktives Immunsystem zurückzuführen sind, das anstatt den Körper zu schützen, seine eigenen gesunden Zellen angreift.

Es gibt mehr als 80 Krankheiten - einschließlich Multiple Sklerose, Morbus Crohn, Typ-1-Diabetes und rheumatoide Arthritis - die in die Autoimmunerkrankung fallen, und sie leiden so viel wie 23,5 Millionen Amerikaner, 78% von ihnen Frauen. So gewöhnlich sie auch sind, ADs können sehr schwierig zu diagnostizieren sein. Viele werden für einen Bann in eine Remission versetzt, um dann ohne Vorwarnung wieder aufzutauchen, und ein Spezialist, der eine AD versteht, mag sich nicht wohl fühlen, eine andere zu behandeln. Das kann für die Patienten schwierig sein, denn aus noch immer unklaren Gründen werden, wie McDermott, viele Menschen mit einer Autoimmunkrankheit diagnostiziert haben, auch andere entwickeln.

McDermott hat sich dafür entschieden, den Grand Canyon zu erforschen, um das Bewusstsein für Autoimmunerkrankungen zu erhöhen Rand zu Rand. Sie ging mit Project Athena, einer Organisation, die Frauen hilft, ihre Fitnessträume nach Krankheit oder Trauma zu verwirklichen. Aber es gibt auch ein anderes Motiv bei der Arbeit. "In den letzten sieben Jahren war ich im Überlebensmodus: Ich versuchte herauszufinden, was mit mir nicht in Ordnung ist, kümmere mich um meine Krankheiten und hebe meine beiden kleinen Jungen auf", sagt McDermott. "Ich entschied, dass es Zeit war zu versuchen, zurückzugewinnen, wer ich einmal war."

Eine beängstigende Veränderung

Für McDermott war die Straße zum Grand Canyon viel länger, als durch einfache Geographie erklärt werden kann. Nachdem ihr Arzt die Müdigkeit und den Haarausfall Stress zuschrieb, ging sie zu einem Endokrinologen, der eine Schilddrüsenunterfunktion diagnostizierte. Aber als ihre Haare ausgingen, ging sie zu einem Dermatologen, der Alopezie diagnostizierte, eine Krankheit, bei der das Immunsystem die Haarfollikel angreift. Innerhalb von 2 Jahren war Mc-Dermott fast vollständig kahl.

Im Jahr 2004, als sie mit ihrem ersten Sohn schwanger war, bekam McDermott Ausschläge in Gesicht und Armen und erlitt chronische Gliederschmerzen. Ihr Dermatologe bestellte eine neue Reihe von Tests und eine Hautbiopsie: Labortests bestätigten Lupus. Schließlich, dachte McDermott, hatte sie ein vollständiges Bild davon, was falsch war.

Aber im Frühjahr 2007, als ihr Mann im Irak stationiert war, hatte McDermott ihre größte Angst. Eines Morgens wachte sie auf, kaum in der Lage sich zu bewegen. Ihr linker Arm war taub und auch ihr Bein.

"Ich könnte irgendwie gehen", sagt sie, "aber ich hatte nicht viel Kontrolle." Nachdem sie mit ihrem Arzt gesprochen hatte, fuhr sie in die Notaufnahme, wo sie eine Reihe von Tests erhielt, deren Ergebnisse nicht eindeutig waren. Als die Symptome innerhalb weniger Tage verschwanden, wurde sie entlassen. Es würde 2 Jahre dauern, bis sie mit CIDP diagnostiziert wurde.

McDermotts Erfahrung - vom Beginn ihrer ersten mysteriösen Symptome bis hin zu ihren langwierigen Diagnosen - spiegelt die Herausforderungen wider, mit denen viele Menschen mit Autoimmunkrankheiten konfrontiert sind. Es kann 5 bis 10 Jahre dauern, bis eine AD diagnostiziert wird.

"Die Symptome sind oft 'unspezifisch', was bedeutet, dass sie verschiedene Ursachen haben können", sagt DeLisa Fairweather, PhD, Assistenzprofessorin bei Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, spezialisiert auf Autoimmunerkrankungen Forschung. "Viele Ärzte betrachten AD nur nach Erschöpfung anderer möglicher Ursachen. Das kostet Zeit und viele Tests."

Autoimmunkrankheiten können auch schwer zu behandeln sein. Während es viele vielversprechende Forschungen gibt, darunter Stammzellversuche und neue Medikamente, hat das Feld als Ganzes noch einen langen Weg vor sich.

A Life Reclaimed

Es ist der Nachmittag des zweiten Tages und der Wandern ist genauso anstrengend. Einige der anderen in der Gruppe werden in einem Van zum South Rim zurückgebracht. Aber nicht McDermott.

Das Hinken, die Gürtelrose und die Müdigkeit sind etwas verblasst. Augenblicklich scheint McDermotts Fortschritt fast mühelos. Es ist unmöglich genau zu wissen, warum: Viele Autoimmunerkrankungen haben Symptome, die zurückgehen und sich dann plötzlich verschlechtern.

Es ist denkbar, dass sich die Übung, die das Immunsystem stärken kann, positiv auf sie ausgewirkt hat. Und die mentale Wirkung, die Herausforderung anzunehmen und sich nicht ihren Krankheiten zu ergeben, mag eine Art Lance Armstrong-Effekt hervorgebracht haben.

Der letzte Anstieg zum Gipfel ist besonders steil, aber McDermott gehört zu den ersten, die die Ziellinie überqueren . Die Project Athena Crew umgibt sie mit Umarmungen, und sie legen einen Lorbeerkranz auf ihren Kopf.

Auf die Frage, woher ihre gewaltige Energie von heute Nachmittag kommt, zuckt sie mit den Schultern. "Es ist, als wäre ich auf einer Klippe der Kletterstangen. Ich gehe einfach von einem Balken zum nächsten. Ich versuche, nicht drei Schritte voraus zu denken."

"Physische Herausforderungen haben mich in der Vergangenheit immer wieder zum Leben erweckt", sie "Ich habe vielleicht nicht die Energie, alles 120% wie früher zu machen ... aber all das Adrenalin, das in die Bewältigung meiner Krankheiten fließt, wurde in mich umgeleitet.

" Und zum ersten Mal seit langer Zeit fühlte sich wieder wie mein altes Ich. "

Mehr von Hollys emotionaler Reise: Sehen Sie ihr Videotagebuch.

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