Das größte Geschenk | Prävention

Es ist gesegneter zu geben als zu empfangen. Wir alle haben genauso viel gelernt wie Kinder, und eine Menge wissenschaftlicher Studien haben gezeigt, dass Altruismus tatsächlich Wunder für Ihre Gesundheit und auch für Ihre Seele bewirkt. Eine inzwischen berühmte Studie der Harvard-Universität, die in den 1980er Jahren durchgeführt wurde, bewies, dass Menschen, die einfach nur eine altruistische Handlung beobachten - im Fall der Studie ein kurzer Film von Mutter Teresa, die Waisenkinder in Kalkutta betreut - ein Immunsystem stärken. Wir sind bereit zu wetten, dass der "Mutter-Teresa-Effekt", wie die Forscher es nannten, auch für diejenigen gilt, die Geschichten von guten Taten lesen.

Die folgenden vier Geschichten beschreiben Akte des Mitgefühls so überwältigend und unerwartet, dass sie nicht nur die unmittelbare Umstände der Empfänger, aber auch ihre Weltanschauungen. Mögen sie so viel für Sie tun.

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Ein perfektes Match

Yukiko Marth ist eine lebenslange Athletin ihren schlanken, 51 Jahre alten Körper zu schieben. Was sie nicht gewohnt ist, ist, dass sie sich zurückdrängt. Als sie eines Morgens im September 1999> nach drei Tagen Volleyball aufwachte und beide Knöchel mit Flüssigkeit aufblähten, wusste sie, dass etwas schrecklich falsch war.

[Seitenleiste] "Ich ging sofort zu einem Arzt", erinnert sich Marth als Friseurin und Shiatsu-Masseur in San Francisco. "Eine Woche später bekam ich die Ergebnisse, dass meine Nieren nur bei etwa 15% arbeiteten. Ich war als Athlet ins Bett gegangen und hatte eine Frau mit Nierenversagen geweckt."

Marths offizielle Diagnose war eine akute Glomerulonephritis unbekannten Ursprungs. Innerhalb von Wochen war sie auf Dialyse. "Ich konnte es einfach nicht glauben", sagt sie jetzt. "Ich konnte nicht glauben, dass es mir passiert ist und dass es so schnell passiert ist." Im Dezember konnte Marth nicht essen, und sie war sehr schwach. Eine Transplantation war ihre einzige Hoffnung auf Genesung. Dennoch wurde ihr gesagt, dass das Finden einer kadaverartigen Niere (eine Niere, die von einem Verstorbenen geerntet wurde) für eine Frau mit ihrer Blutgruppe im Allgemeinen 3 Jahre dauert - eine Ewigkeit für jemanden in Marths zerbrechlicher körperlicher Verfassung. Ihre Aussicht war verständlicherweise grimmig, als Charles Kees, Marths ehemaliger Tennis- und Volleyballpartner, mit einem Ass eines Angebots einsprang: Er würde seine Niere spenden, wenn sie kompatibel wäre.

"Ich wusste, wo sie als Athletin war und Ich beobachtete, wie ihr Körper sich verschlechterte und ausgemergelt wurde und ständig an einer Maschine befestigt wurde ", sagt Kees, 39, ein ehemaliger Feuerwehrmann, der Marth nur sechs Monate zuvor beim Volleyballspielen begegnet war. "Und mein einziger Gedanke war, wenn es irgendeinen Weg geben würde, wie ich ihr helfen könnte, dorthin zurückzukehren, wo sie gewesen war, wollte ich es tun. Es fühlte sich einfach an wie etwas, was ich tun sollte. Es fühlte sich an, als ob es meine Absicht war zu helfen . "

Gesprochen wie der perfekte Doppelpartner - mit, stellt sich heraus, die perfekte Niere: Kees und Marth stellten sich als Match heraus. Und am 28. Juni 2001, nachdem er mehr als ein Jahr lang Diät und Tests durchgemacht hatte, spendete Kees seine Niere laparoskopisch (ohne die umfangreiche Beschneidung der traditionellen Chirurgie).

"Es war einfach das Unglaublichste für ihn, "schwärmt Marth, eine Flut von rohen Gefühlen dringt in ihre Stimme ein. "Am Anfang war mir sogar die Vorstellung unangenehm, dass Charlie seine eigene Gesundheit aufs Spiel setzte, um meine zu verbessern. Aber meine Ärzte versicherten mir, dass er sich vollständig erholen würde, und er tat es sehr schnell. Ich bin also mit einem großartigen Geschenk gesegnet Er gab mir wirklich das größte Geschenk, das ich je erhalten habe, und ich fühle mich sehr, sehr dankbar. "

Marths Genesung war länger - sie war innerhalb von sieben Wochen nach ihrer Operation wieder auf dem Platz, aber es dauerte sechs Minuten sieben Monate, um ihre Stärke und Wettbewerbsform wiederzuerlangen. Ein Jahr nach dem Tag ihrer Transplantation gewann sie bei den US Transplant-Spielen 2002 in Orlando die Goldmedaille im Damen-Einzel-Tennis. "Mein Gegner war ein guter Sport", kichert sie, "aber ich habe sie wirklich überrollt."

Um mehr darüber zu erfahren, wie man Organspender wird, kontaktiere die National Kidney Foundation unter (800) 622-9010. [Pageebreak]

America the Beautiful

"Im Mai 2001 wurde bei mir eine sehr aggressive Form der Brust diagnostiziert Krebs, "sagt Sheila Wessenberg, 45, deren offene Art und schnelle, scherzgespickte Rede mehr von Brooklyn, wo sie aufgewachsen ist, als von Dallas, wo sie jetzt mit ihrem Ehemann und zwei Kindern lebt, schlägt. "Im Sommer hatte ich eine Lumpektomie und vier Dosen Chemo. Aber im September war der Krebs zurückgekehrt."

Im Oktober hatte Wessenberg eine Mastektomie auf der rechten Seite und begann im März 2002 mit der Chemotherapie. Dann, kaum acht Wochen später Ihr Ehemann Bob, ein Lotus-Programmierer, verlor seinen Job und Sheila wurde von ihrem Onkologen erzählt, dass sie bestenfalls 18 Monate zu leben hatte. "Bis dahin wollten wir nichts", sagt sie. »Wir wohnten in einem Luxushaus an einem See, um Himmels Willen. Granitplatten, alles Marmor. Dann der Krebs. Dann das!«

Die Wessenbergs gingen als Erste durch ihr Portfolio. Dann die Bankkonten der Kinder. Dann verkauften sie ihr Kunstwerk, Sheilas Schmuck, die Münzsammlung, die Bob von seinem Vater geerbt hatte, die Waschmaschine und den Trockner. "Alles", sagt sie, "das war nicht genagelt."

Wessenberg, der immer noch in der Chemotherapie war, nahm eine Stelle in einer Zeitarbeitsfirma an und bezahlte vier Stunden pro Woche. Die Familie zog um. Sie schafften es sechs Monate lang, die Krankenversicherung aus eigener Tasche zu bezahlen, bis die Prämien auf 832 Dollar pro Monat stiegen. Sie hatten Medicaid abgelehnt, weil sie zu viele Besitztümer hatten (sie besaßen noch immer ein Auto), sie musste ihre Chemotherapie abbrechen und mit dem Panhandling beginnen.

"Ich konnte einfach nicht glauben, dass mein Leben dazu gekommen war", sagt Wessenberg , die jedes Wochenende mit einem weißen Eimer durch die Straßen lief, auf dem sie geschrieben hatte: "NICHT EIN BUMM. Ich bin eine Mutter. Bitte helfen. " "Aber ich musste etwas tun. Es kam zu dem Punkt, wo wir nicht genug Geld für Lebensmittel hatten."

Der Wendepunkt kam spät in der Nacht, als sie eine Anzeige für eine Kampagne mit dem Titel Covering the Uninsured sah sofort auf ihrer Website angemeldet, nahm sich die Zeit, um ihre eigene herzzerreißende Geschichte einzugeben. Zwei Wochen vergingen, dann bekam sie einen Anruf von einem Journalisten, der ein Buch für die Kampagne über nicht versicherte Amerikaner schrieb. Das Buch, einschließlich ihrer Geschichte, wurde später in Die New York Times vorgestellt. Sie erhielt ihren ersten Anruf um 8:00 Uhr an diesem Morgen. "Ein Mann sagte:, Du kennst mich nicht, aber ich lese gerade die Geschichte über dich in Die New York Times und ich möchte dir helfen", erinnert sich Wessenberg. "Ich fing sofort an zu weinen."

Das Telefon hat nie aufgehört zu klingeln. "Ich habe einmal herausgefunden, dass ich mit dem ehemaligen CEO einer großen Finanzfirma gesprochen habe", staunt sie. "Er hat uns einen Scheck über einen phänomenalen Geldbetrag geschickt. Ich habe $ 8 von jemandem in New Jersey bekommen. Dann hat ein Philanthrop in der Gegend von Beverly Hills angerufen. Eine ältere Dame hat einen Wechselgeld geschickt. Es war unglaublich. Es war wunderschön." Es war verrückt! Ich bekam sogar einen Scheck über 10.000 Dollar - anonym. "

Wessenberg schickte alle Dankesschreiben, von denen sie sich viele an ihrem Computer entwarf. "Da war ich und tat all diese Dankeschöns", sagt sie, "als meine Freundin mich bat, die Geburtstagseinladungen ihres Sohnes zu machen. Sie liebte sie, und das nächste, was ich weiß, wollte eine Frau, mit der meine Freundin arbeitet Ihre Hochzeitseinladungen. Plötzlich ist dieses kleine Geschäft im Gange. Eines Tages bin ich mittellos, im nächsten Geschäft habe ich ein eigenes Unternehmen. "Eine Firma, die sie So Cool nannte.

" Dort Es sind keine Worte, um die unermessliche Dankbarkeit auszudrücken, das friedliche Gefühl, das ich jetzt habe, und die Ehrfurcht, die ich für die unglaublichen Menschen empfinde, die mich erreicht haben - und für die ganze wundersame Erfahrung ", sagt Wessenberg, der mit Hilfe eines Dallas -basierte Organisation namens Bridge Breast Network, ist jetzt in der Lage, die Blutuntersuchungen und Scans zu leisten, die sie benötigt, um ihre Gesundheit zu überwachen. Trotz der Tatsache, dass sie ihren vollständigen Chemotherapie-Kurs nie abgeschlossen hat, ist ihr Krebs in Remission.

"Die Tatsache, dass ich noch am Leben bin und ein Dach über dem Kopf habe, schreibe ich der unglaublichen Freundlichkeit der amerikanischen Öffentlichkeit zu und die guten Gefühle, die es in mir geschaffen hat ", sagt sie. "Außer meinen Kindern ist es bei weitem das größte Geschenk, das ich jemals erhalten habe."

Das Bridge Breast Network verbindet einkommensschwache, nicht versicherte Frauen in Dallas mit Diagnose- und Behandlungsdiensten für Brustkrebs. Für weitere Informationen, rufen Sie gebührenfrei (877) 258-1396 oder besuchen Sie die Website [pagebreak]

In guter Gesellschaft

Im August 1999> saß 46-jährige David Hutmacher an seinem Schreibtisch in der Roswell, GA, Zweig von Turf Care Products, als eine Sommerböe abrupt in seinem Bauch zu braten begann. "Ich war mir nicht sicher, was los war", erinnert er sich. "Aber ich wusste, was auch immer es war, es war nicht richtig." Hutmacher ging ins Krankenhaus, wo bei ihm Divertikulitis diagnostiziert wurde, eine entzündliche Erkrankung des Dickdarms, die durch extreme Bauchschmerzen gekennzeichnet war. Er ist nicht für einen Monat gegangen. Tatsächlich ertrug er in den nächsten fünf Monaten zwei Operationen und verbrachte insgesamt drei Monate im Krankenhaus.

"Während dieser ganzen Zeit hat meine Firma unglaublich geholfen", sagt er. "Die Leute, mit denen ich zusammenarbeite, haben meine Arbeitsleistung wortlos übernommen. Aber ich habe schnell meine ganze Urlaubszeit und Krankenurlaub durchgemacht, dann mussten sie aufhören, mich zu bezahlen."

Hutmachers erster Gehaltsscheck im Dezember desselben Jahres Monate, in denen sein Urlaub und der Krankenstand ausgingen, waren ungefähr 10% seines üblichen Betrags, und der Vater von zwei Kindern war voller Sorgen. "Weihnachten rückte näher, und ich wusste, dass ich frühestens Mitte Januar wieder arbeiten würde. Meine beiden Töchter waren damals 8 und 5, und meine Frau, die eine Lehrerin ist, hielt gerade noch Ich glaube wirklich nicht, dass es in diesem Jahr viel Weihnachten geben würde. "

So wie seine Sorgen unerwartet begonnen hatten, wurden Hutmachers Sorgen in ähnlicher Weise aufgehoben: Zwei Wochen nach Erhalt dieses ausgemergelten Schecks erhielt er einen vollen Gehaltsscheck plus das Geld, das beim letzten Scheck fehlte, und mehrere hundert Dollar in bar. "Ich war sprachlos", sagt er heute immer noch hörbar bewegt. "Ich habe unseren Rechnungsprüfer gefragt, was los ist. Und sie hat mir gesagt, dass alle Angestellten - wir haben ungefähr 70 - zusammengekommen sind und Geld gespendet haben plus jede Urlaubszeit, die sie mir gelassen haben. Ich habe geweint. Ich habe tatsächlich viel geweint. Ich weiß nicht genau, wie ich das sagen soll ", sagt er," aber ich war sehr überrascht von dem, was meine Kollegen getan haben und doch nicht überrascht, als ich es herausfand, denn es sind gute, gute Leute. "

Wenn nicht das Herz hinter der ursprünglichen Idee, war Sandy Davis, Turf Care Kontrolleur, der Kopf hinter seiner Ausführung. "Einer unserer Mitarbeiter hat angeboten, Dave Urlaubszeit zu spenden, und ich dachte, es wäre eine großartige Idee." So großartig, dass Davis eine firmenweite E-Mail verschickt hat, die jeden bei Turf Care genau wissen ließ, wie sie helfen könnte - und prompt Urlaubszeit spendete.

Hutmacher erhielt insgesamt 24 Urlaubstage. Aber er weist darauf hin, dass das Geschenk, das er erhalten hat, die Quantifizierung übersteigt. "Es geht über die Zahlen hinaus", betont er. "Es ist absolut das größte Geschenk, das ich je bekommen habe. Ich liebe meine Familie. Ich liebe meine Kinder. Aber die Großzügigkeit meiner Kollegen hat mich mehr als alles andere berührt, weil es so unerwartet und so frei gegeben wurde." Weihnachten war eine der besten, die ich je hatte ", sagt er." Obwohl ich immer noch sehr krank war, war ich von Dankbarkeit erfüllt - für mein Leben und für die guten, guten Menschen. "[Pagebreak]

Die Freundlichkeit der Fremden

"Wir waren 4 1/2 Stunden von Frankfurt entfernt, als der Kapitän, Michael Sweeney, in die PA kam und sagte, dass es ein Problem mit der Anzeigeleuchte gäbe und wir müssten in Gander, Neufundland landen , um es zu reparieren ", sagt Shirley Brooks-Jones, 67, eine pensionierte Verwaltungskraft der Ohio State University." Ich habe mir damals wirklich nichts dabei gedacht. Aber als wir landeten, wusste ich sofort, dass etwas nicht stimmte. Aus dem Fenster sah man alle diese Flugzeuge aus der ganzen Welt nacheinander aufgereiht. An der Spitze einer Linie stand ein Frachtflugzeug der US-Luftwaffe, und ich dachte: "Mensch, das ist irgendwie merkwürdig." "Es war der 11. September 2001.

" Sobald wir geparkt waren, kam der Kapitän zurück und entschuldigte sich für die List ", erinnert sich Brooks-Jones." Er sagte, dass mit dem Flugzeug nichts falsch sei, aber es gab einen Staatsangehörigen Notfall in den Vereinigten Staaten, und das Militär war jetzt verantwortlich für den US-Luftraum. Alles ging totenstill. Dann zückten die Leute sofort ihre Handys und fingen an, Zahlen zu schlagen, aber niemand konnte durchkommen ", erinnert sie sich." Die Verzweiflung war spürbar. "

Delta Flight 15 und seine 218 Passagiere saßen auf dem Rollfeld - im Wesentlichen eine Isolationskammer, da weder die Telefone noch die Fernseher funktionierten - für 24 Stunden. Sweeney überwachte die BBC vom Cockpit aus und gab die Nachricht an seine gefangenen Passagiere weiter. "Ich werde nie vergessen, dass er uns erzählt hat, dass einer der Türme des World Trade Centers getroffen wurde, dass das Pentagon getroffen wurde und dass sich etwas außerhalb von Pittsburgh ereignet hat", sagt Brooks-Jones. "Sie konnten es einfach nicht glauben."

Achtunddreißig Flugzeuge und 8.000 Passagiere wurden nach Gander und Umgebung umgeleitet. Flug 15, plus drei weitere Flugzeugladungen, insgesamt etwa 800 Personen, wurden nach Lewisporte, einer Stadt ohne Zwischenlandung mit 3.800 Einwohnern, die 45 Meilen von Gander entfernt war, gebracht. Die Schulbusfahrer hatten gestreikt, aber sie haben ihren Streik unterbrochen, um die gestrandeten Passagiere dorthin zu bringen, wo sie hin mussten. "Leute kamen in den Bus und sagten uns, 'Bitte zögern Sie nicht. Alles, was Sie brauchen, lassen Sie es uns wissen.' Aber sie hatten buchstäblich an alles gedacht ", erinnert sich Brooks-Jones.

Als Bill Hooper, der Bürgermeister von Lewisporte, erfuhr, dass seine kleine Stadt viele der gestrandeten Menschen beherbergen würde, übernahm er sofort die lokalen Äther und bat um Nahrung , Decken und Kissen. Er erhielt viel mehr: Shampoo, Windeln, Bücher und Spielzeug für die Kinder, Babynahrung, Handtücher, Fernseher. "Die Leute hängten amerikanische Flaggen auf und flogen sie auf Halbmast, damit wir wussten, dass sie bei uns waren", sagt Brooks-Jones. "Bill Hooper hatte Fernseher und Banken mit 10 und 12 Telefonen in jedem Auditorium und in jeder Halle arrangiert, wo sie uns unterbrachten, und es gab keine Gebühren oder Einschränkungen, wo Sie anriefen oder wie lange Sie sprachen. Es war phänomenal!"

Hooper , ein untertriebener Mann, zuckt mit den Schultern. "Neufundländer haben enge Beziehungen zu den USA", sagt er, "weil viele unserer Leute jahrelang in den östlichen USA gearbeitet haben. Wir betrachten die USA als fast eine andere Provinz. Wir haben ein Gefühl in unseren Herzen, dass Sie aren sind." Wir waren mehr als glücklich, dass wir in deiner verzweifelten Not da sein konnten. "

Aber Brooks-Jones besteht darauf, dass sie mehr sind als nur" da ". "Einige Leute hatten ihre verschreibungspflichtigen Medikamente in ihrem Gepäck überprüft, das wir nicht mitnehmen durften", sagt sie. »Also haben die Leute in Lewisporte diese Passagiere zu Ärzten gebracht, die ihnen Verschreibungen geschrieben haben, dann haben die Apotheker diese Rezepte kostenlos ausgefüllt. Jeden Abend nahmen die Frauen alle Handtücher und Waschlappen mit nach Hause, wuschen und trockneten sie und brachten sie am nächsten Tag zurück Die Leute, die kochten, gingen nie nach Hause. Ihre Beine waren so geschwollen, dass sie so lange aufgestanden waren. Im Wesentlichen haben sie die Stadt geschlossen. Alle haben geholfen. Und die Ladenbesitzer an den wenigen offenen Stellen ließen niemanden zahlen. "

Brooks-Jones hält inne, ihre Kehle ist plötzlich dick. "Das hat drei Tage gedauert", sagt sie. "Es war wirklich die schönste Erfahrung, die ich je in meinem Leben hatte. Diese Leute hatten so wenig, und doch gaben sie uns absolut alles - und ich meine alles."

Viele von Brooks-Jones 'Mitreisenden fühlten viel in der gleichen Weise. Als sie sich in ihrem Jumbo-Jet, der vor kurzem nach Atlanta geflogen war, wieder Schulter an Schulter saßen, wühlten sie sich den Kopf für eine angemessene und tiefgründige Art, Danke zu sagen. "Wir haben alle verzweifelt versucht herauszufinden, ob wir etwas tun können, um den Menschen in dieser Gemeinde zu danken", sagt Brooks-Jones. "Wir wollten sie nicht beleidigen, indem wir versuchten, ihnen Geld für das zu geben, was sie aus der Güte ihrer Herzen getan hatten, aber wir wollten etwas tun, vorzugsweise etwas Bleibendes."

Dann schlug jemand vor, dass er ein Stipendienfonds, um Lewisporte-Studenten zum College zu schicken. Der ehemalige Verwalter wusste sofort, dass die Idee Flügel hatte. Sie und einige andere Passagiere entwarfen schnell ein Mission Statement und verteilten dann um die Kabine herum Sparbriefe. Als Flug 15 in Atlanta landete, hatten sie 15.000 Dollar zugesagt, und der Gander Flight 15 Scholarship Fund wurde geboren. Bis heute hat der Fonds 29 Teil-College-Stipendien an Absolventen des Lewisporte Collegiate verliehen, und mehr als 3 Millionen Dollar wurden dem Fonds gespendet oder verpfändet.

Raie Lene Heath, 19, war eine der ersten Studenten, die ein Gander-Stipendium erhielten. Nun half ein Chemiestudent an der Acadia Universität in Wolfville, Nova Scotia, Heath, Mahlzeiten zu servieren und die Kinder zu unterhalten, die nach dem 11. September in der St. Matthews United Church in Lewisport gestrandet waren. "Ich weiß nicht, wie ich das erklären soll", sagt sie. "Es war, als wäre Lewisporte transportiert worden. Als ich zum ersten Mal von den Angriffen hörte, dachte ich, okay, es war eine tragische Sache. Aber es fühlte sich so distanziert an. Dann kamen die Passagiere und man konnte sehen, wie besorgt und verletzlich sie waren." Und ich wusste damals, dass ich auch betroffen war ", sagt sie. "Ich war in den USA für mehrere Urlaube, und es schien immer so, als wären unsere beiden Länder geografisch nah beieinander, aber kulturell weit entfernt", sagt Heath. "Dann kamen alle diese Passagiere und ich erkannte, dass kulturelle Unterschiede nichts bedeuten, dass wir alle zusammen auf dieser Welt sind. Das ist das Geschenk, das die Passagiere mir gegeben haben."

Bill Hooper spiegelt Heaths Gedanken wider. "Die Erfahrung hat sicherlich das Leben aller verändert", sagt er schlicht. "Ich dachte, wir wären hier ganz allein auf dieser Insel, aber wir waren es nicht. Wir waren sicher nicht an diesem Tag."

Um einen Beitrag zum Gander Flight 15 Scholarship Fund zu leisten, senden Sie Schecks an die Columbus Foundation, 1234 E Broad St., Columbus, OH 43205. Der Fonds ist eine öffentliche Wohltätigkeitsorganisation, so dass Beiträge steuerlich absetzbar sind.

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