6 Dinge zu wissen, wenn Ihnen der Atem fehlt | Prävention

Es ist normal, wenn Sie Atem holen Gehen Sie zügig, aber wenn Sie Probleme haben, nur die Treppe hinauf oder einen Spaziergang um den Block, kann es ein Zeichen für ein größeres Problem als COPD bekannt.

Chronisch obstruktive Lungenerkrankung, oder COPD, ist ein Überbegriff verwendet um ernsthafte Lungenerkrankungen wie Emphysem und chronische Bronchitis zu beschreiben, und Rauchen ist der größte Risikofaktor. Obwohl Sie vielleicht noch nicht von COPD gehört haben, ist es die dritthäufigste Todesursache in den USA. In der Tat ist es so häufig wie Diabetes und Asthma, sagt Byron Thomashow MD, Vorsitzender des Vorstands der COPD Foundation und ein klinischer Professor für Medizin am Columbia University Medical Center.

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Die Krankheit kann für Frauen schlimmer sein als für Männer, aber die gute Nachricht ist, dass sie vermeidbar und behandelbar ist. Hier ist, was Sie für gesunde Lungen wissen müssen, damit Sie aufatmen können.

1. Symptome können hinterhältig sein. Über 13 Millionen Menschen in den USA werden mit COPD diagnostiziert und schätzungsweise 12 Millionen Menschen haben es und wissen es einfach nicht. Die COPD-Symptome, zu denen Kurzatmigkeit und anhaltender Husten mit oder ohne Schleim gehören, werden mit der Zeit immer schlimmer, so dass man sie leicht für etwas anderes halten kann. Sie denken vielleicht, Kurzatmigkeit ist nur ein Zeichen dafür, dass Sie nicht in Form sind oder das Ergebnis einer weiteren Kerze auf Ihrem Geburtstagskuchen. Ein chronischer Husten, der nicht verschwindet, kann als Allergie oder Asthma und mit OTC-Medikamenten behandelt werden. "Diese Symptome sollten früh behandelt werden, bevor es zu dem Punkt kommt, an dem Sie nicht atmen können", sagt Dr. Thomashow. Um herauszufinden, ob Ihre Symptome COPD sind, fragen Sie sich: Wie ist meine Atmung im Vergleich zu vor einem Jahr? Kann ich immer noch die gleichen Aktivitäten machen? Kann ich tun, was ich tun möchte?

2. COPD kann bei Frauen schlimmer sein. COPD wurde früher als eine Krankheit des Menschen betrachtet, aber jetzt werden mehr Frauen diagnostiziert und sterben an der Krankheit als Männer. Da es typischerweise Jahrzehnte dauert, bis sich COPD entwickelt, spekulieren Experten, dass ein Grund für den Anstieg darin besteht, dass die Raucherquote für Frauen in den siebziger Jahren ihren Höhepunkt erreicht hat - etwa zehn Jahre später als für Männer - und Rauchen der größte Risikofaktor ist. Dennoch, Rauchen Raten allein möglicherweise nicht der einzige Grund für den Anstieg sein. "Einige Beweise deuten darauf hin, dass Frauen möglicherweise genetisch anfällig für COPD sind, aber es ist nicht genau verstanden warum", sagt Dr. Thomashow. "Außerdem können Frauen empfindlicher auf Giftstoffe reagieren, wie etwa Passivrauchen oder Dieselabgase aus dem Straßenverkehr, und sie können mehr leiden, wenn sie der gleichen Menge Giftstoffe ausgesetzt werden wie Männer." [Seitenumbruch]

3. Sie müssen kein Raucher sein, um gefährdet zu sein. Rauchen ist der größte Risikofaktor für COPD, nur weil Sie noch nie einen Zug genommen haben, bedeutet das nicht, dass Sie nicht in Gefahr sind. Sowohl Frauen als auch Kinder haben kleinere Lungen, und das bedeutet, dass die Atemwege enger sind, so dass es weniger Entzündung braucht, um sie zu beschränken. Dies macht sie auch anfälliger für Schäden durch Passivrauchen. "Nur in einer rauchenden Umgebung zu sein, kann zu COPD beitragen", sagt Norman Edelman, MD, Chefarzt der American Lung Association und Professor für Medizin an der Stonybrook University. "Wenn man als schwangere Frau mit Passivrauch umgeht, kann dies die sich entwickelnden Lungen des Babys beeinträchtigen, was später im Leben zu COPD führen kann."

4. COPD wird manchmal fehldiagnostiziert. "Da man annimmt, dass COPD eine Erkrankung des Menschen ist, gibt es immer noch ein geschlechtsspezifisches Vorurteil", sagt Dr. Thomashow. "Es gibt Forschungsergebnisse, die darauf hindeuten, dass wenn man einen Mann mittleren Alters und eine Frau mittleren Alters mit identischen Symptomen - früherer Raucher mit Kurzatmigkeit, Husten und ohne Asthma - den Mann mit der Diagnose COPD behandelt." Wenn Sie Probleme haben, die Treppe hochzugehen, kürzer atmen als Ihre Altersgenossen und einen anhaltenden Husten oder Schleim haben, fragen Sie Ihren Arzt nach einem Spirometrie-Test, um Ihre Lungenfunktion zu messen.

5. Die Asthma-COPD-Verbindung. Inzwischen leiden mehr Menschen an Asthma, was später im Leben zu COPD führen kann. "Asthma ist nicht nur eine Einschränkung der Muskeln in den Atemwegen, sondern auch eine entzündliche Erkrankung", sagt Dr. Edelman. Wenn es unbehandelt bleibt, bildet es Narbengewebe in den Lungen. "Wenn diese Verengung der Atemwege irreversibel wird, kann dies zu COPD führen." (Informationen zu Asthma finden Sie im Leitfaden für Asthmatiker.)

6. Ein gesunder Lebensstil hilft. "Unsere Lungen werden mit jeder Sekunde des Atmens mit Giften angegriffen, deshalb ist es wichtig, gesund zu leben", sagt Dr. Edelman. "Essen Sie Blattgemüse und andere bunte Früchte und Gemüse täglich, weil sie voller Antioxidantien sind, um die Lungen zu schützen." Passen Sie mindestens 30 Minuten Cardio-Workouts, wie z. B. Gehen, so oft wie Sie können. "Sport hilft dabei, das Herz effizient zu pumpen, so dass zum Beispiel weniger Treppen steigen und die Belastung für die Lunge verringert wird."

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